octobre 21, 2021
Adoration of the Magi by Fra Angelico and Filippo Lippi in the National Gallery of Art in Washington, DC

Adoration des mages par Fra Angelico et Filippo Lippi

Adoration des mages par Fra Angelico et Filippo Lippi à la National Gallery of Art de Washington, DC

Où? Galerie 4 de la Galerie nationale d’art
Lorsque? Entre 1440 et 1460
Commandée par? Très probablement la famille Medici

Que vois-tu? Ce tondo dans un cadre doré montre des centaines de personnes faisant la queue pour adorer l’Enfant Jésus. La ligne commence en haut à droite du tableau, fait le tour de l’arrière de l’écurie et du bâtiment blanc, et continue sur le côté gauche du tableau où les gens entrent sous l’arche.

En bas à droite, la Sainte Famille est représentée. La Vierge Marie porte une robe bleue et a l’Enfant Jésus sur ses genoux. Vous pouvez voir des graines de grenade à côté de la main gauche de Jésus. À la droite de Marie se trouve Saint Joseph. À leur gauche, vous pouvez voir l’âne, le bœuf et la mangeoire typiques.

Derrière et à droite de Marie et Joseph, vous pouvez voir les trois bergers présents au lieu de naissance de Jésus. Devant la ligne de personnes se trouvent les trois mages (également connus sous le nom de trois sages ou trois rois) et derrière eux se trouvent leurs suivants. Le premier mage est à genoux devant Jésus et touche son pied droit. Jésus lève la main droite pour le bénir. Les deux autres mages attendent derrière lui. Les chevaux des mages sont pris en charge dans l’écurie.

A côté de l’écurie se trouve un groupe de personnes aveugles et handicapées. Au-dessus d’eux se trouve une structure architecturale blanche en décomposition et au-dessus de cette structure se trouve un groupe de cinq personnes presque nues.

La peinture contient divers animaux, tels que des vaches, des chevaux, des chameaux, un âne, un bœuf, un faucon, un paon, un faisan et un chien. Les deux oiseaux à droite de l’écurie représentent probablement un faucon (ou un autour des palombes) attaquant un faisan.

En haut à droite, à côté du sommet de la montagne, vous pouvez voir encore plus de visages encombrés. En outre, sous l’arc à gauche, vous pouvez voir des croquis de plus de personnes et d’animaux.

Passé: Cette peinture est également connue sous le nom de Washington Tondo ou le Cook Tondo (du nom d’un ancien propriétaire du tableau). Fra Angelico a commencé cette peinture, mais avant de la terminer, il a été appelé à Rome par le Pape pour achever plusieurs commandes dans le Saint-Pierre et le Palais du Vatican. Fra Filippo Lippi a ensuite été chargé de terminer la peinture. De plus, il se peut que plusieurs personnes dans les ateliers des deux frères aient contribué à la peinture.

Il n’est pas tout à fait clair qui a peint quelles parties du tableau. L’idée générale est que Fra Angelico a peint les figures avec les visages les plus minces (comme Marie) et Lippi a peint les figures avec les visages plus larges (comme Saint Joseph et le mage tenant le pied de Jésus). On pense que Filippo Lippi a terminé la majorité du tableau.

Symbolisme: Le tableau contient diverses références symboliques:

  • Le paon au sommet de l’écurie est associé à Giovanni de ‘Medici et le faucon au sommet de l’écurie est associé à son frère Piero de’ Medici.
  • Les deux plumes sur les épaules du plus jeune mage font probablement aussi référence aux frères Médicis.
  • Le paon est aussi un symbole d’immortalité.
  • La structure blanche en décomposition représente la décomposition du monde avant la naissance de Jésus.
  • On ne sait pas ce que représentent les personnes nues, mais peut-être se réfèrent-ils au christianisme ouvert à toutes sortes de personnes.
  • Les graines de grenade se réfèrent à l’Église protégeant les âmes des croyants.
  • Sur la gauche, un homme en robe rouge écarte les bras et regarde l’étoile (qui n’est pas représentée ici) qui a guidé les mages vers le lieu de naissance de Jésus.

Pourquoi l’adoration des mages? Ce thème était populaire parmi les peintres de la Renaissance et a été peint par, entre autres, Botticelli, Pieter Bruegel l’Ancien, et Léonard de Vinci. Par exemple, Adoration des rois de Bruegel se trouve dans le galerie nationale dans Londres et l’Adoration des Mages par Botticelli se trouve dans le Musée des Offices dans Florence.

Un argument important pour la popularité de l’adoration du thème des Mages est que les artistes pourraient peindre le luxe et la couleur des costumes des Mages et de leurs adeptes.

Ce thème reflète l’histoire biblique en Matthieu 2 sur les trois rois qui ont parcouru une grande distance en suivant une grande étoile pour adorer l’Enfant Jésus. Ils ont apporté trois cadeaux pour Jésus: l’or, l’encens et la myrrhe.

Adoration des rois de Pieter Bruegel l'Ancien à la National Gallery de Londres

Adoration des rois par Bruegel l’Ancien

Adoration des mages par Sandro Botticelli au musée des Offices à Florence

Adoration des mages par Botticelli

Qui est Fra Angelico? Né comme Guido di Petro vers 1395, il était mieux connu sous le nom de Fra Angelico ou Il Beato Angelico. Il vécut une vie très pieuse et mourut en 1455. Il commença sa carrière comme illustrateur de manuscrits et devint ensuite peintre de fresques et de peintures.

Il a été béatifié en 1982 par le Pape Jean-Paul II, en raison de sa vie pieuse et de la qualité étonnante de ses peintures. Il était particulièrement doué pour peindre les plus belles représentations de la Vierge Marie. L’une de ses grandes œuvres est le Couronnement de la Vierge dans le Musée des Offices.

Qui est Filippo Lippi? Fra Filippo Lippi (1406-1469) est né en Florence. Après la mort de ses parents et sa tante ne pouvant plus s’occuper de lui, il a été envoyé dans un couvent de carmélites. contrairement à Fra Angelico, il a vécu une vie loin d’être pieuse, bien qu’il soit resté officiellement frère tout au long de sa vie. Il a quitté le couvent à 26 ans et plus tard dans sa vie, il s’est même marié et a eu un enfant, le peintre bien connu, Filippino Lippi.

La famille Médicis a reconnu les talents de Filippo Lippi, et au cours de sa carrière, il a réalisé au moins neuf tableaux pour eux. L’une de ses œuvres les plus célèbres est le Vierge à l’enfant avec deux anges dans le Musée des Offices.

Couronnement de la Vierge par Fra Angelico au Musée des Offices à Florence

Couronnement de la Virigine par Fra Angelico au Musée des Offices

Vierge à l'enfant avec deux anges de Filippo Lippi au musée des Offices à Florence

Vierge à l’enfant avec deux anges par Filippo Lippi

Fait amusant: Une analyse par le Galerie nationale d’art a révélé que cette peinture a été créée sur une longue période de temps. Il semble également que certains des animaux de la peinture n’ont pas été initialement inclus dans la conception, mais seulement ajoutés plus tard, peut-être par un autre peintre que Fra Angelico et Filippo Lippi.

L’analyse a révélé, en particulier, que le paon, le faucon, le faisan et le chien de chasse ont été ajoutés au-dessus des zones déjà peintes. C’était probablement sous l’influence des frères Médicis Piero et Giovanni. Notez que les oiseaux sont peints plus gros qu’ils ne devraient l’être, par rapport au reste de la peinture, pour souligner leur symbolisme. Ils distraient le spectateur du vrai thème de la peinture.

Intéressé par une copie pour vous-même? Affiche ou Toile.

Écrit par Eelco Kappe

Les références:

  • Galerie nationale d’art (2013), Un œil pour l’art: se concentrer sur les grands artistes et leur travail, Chicago Review Press.
  • Sale, J. Russell (2007), «Birds of a Feather: The Medici ‘Adoration’ Tondo in Washington,» Le magazine de Burlington, 149 (1246), 4-13.
  • Southgate, M. Therese (2000), «L’adoration des mages», Journal de l’American Medical Association, 284 (24), 3099.

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