octobre 21, 2021
La bataille du Kearsarge et de l'Alabama par Manet

La bataille du Kearsarge et de l’Alabama par Manet

La bataille de l'USS Kearsarge et du CSS Alabama par Édouard Manet au Philadelphia Museum of Art

Où? Galerie 153 de la Musée d’art de Philadelphie
Lorsque? 1864
Que vois-tu? En regardant d’un bateau sur la mer, nous pouvons voir une mer rocheuse verte et bleue qui constitue la majeure partie de la peinture. Le grand navire au centre de l’arrière-plan est le CSS Alabama. Beaucoup de fumée s’échappe du navire alors que l’USS Kearsarge vient de frapper son moteur. L’arrière du navire coule déjà. Les membres de l’équipage du navire sautent dans un petit canot de sauvetage devant lui.

Sur le côté gauche, derrière le CSS Alabama, vous pouvez voir une partie de l’USS Kearsarge. On peut voir le drapeau américain en haut à gauche, mais la plupart des Kearsarge sont cachés derrière la fumée. Le bateau en haut à droite est le Deerhound. C’est un navire anglais qui est en route pour sauver certains des survivants du CSS Alabama. Il porte un drapeau rouge pour indiquer qu’il appartient au British Royal Mersey Yacht Club.

Le petit bateau au premier plan est un bateau-pilote français, Les Deux Jeunes Sœurs, qui est également en route pour sauver certains des survivants du CSS Alabama. Le bateau a trois drapeaux: un drapeau français à l’arrière, un drapeau réglementaire bleu et blanc des bateaux-pilotes au milieu, et un drapeau blanc à l’avant pour indiquer qu’il est neutre dans ce conflit. Il transporte également un petit bateau pour secourir plus de personnes. À droite de ce navire se trouve un mât dans l’eau avec un marin survivant.

Passé: Pendant la guerre civile américaine, les États confédérés n’avaient pas de marine pour se défendre contre les États de l’Union. Les États de l’Union ont bloqué l’exportation de coton par bateau des États confédérés, et les États confédérés ont donc décidé d’acheter une série de navires de guerre de Angleterre.

Le CSS Alabama était un navire des confédérés et a été construit en 1862. Au cours de ses deux premières années, il avait déjà coulé 65 navires des unionistes à travers le monde. Le 11 juin 1864, le navire mouillait à l’entrée de la rade de Cherbourg, au nord de France. Le 19 juin 1864, le CSS Alabama se bat avec un navire de guerre des États de l’Union, l’USS Kearsarge. Alors que le CSS Alabama avait une puissance de feu plus élevée, l’USS Kearsarge était un navire plus avancé avec une puissance de feu plus précise.

Des milliers de spectateurs français ont assisté au combat entre les deux navires de la côte, et l’USS Kearsarge a vaincu le CSS Alabama, qui a coulé. Le combat a été largement couvert dans les journaux, comme le montre l’illustration ci-dessous dans l’Illustrated London News.

Le combat entre l'Alabama et le Kearsarge dans l'Illustrated London News, le 2 juillet 1864

Le combat entre l’Alabama et le Kearsarge dans l’Illustrated London News, le 2 juillet 1864

La guerre civile américaine: La guerre civile américaine a eu lieu entre 1861 et 1865 dans le États-Unis pendant la présidence d’Abraham Lincoln. C’était une guerre entre les États confédérés, représentant les États du sud des États-Unis, et l’Union, représentant les autres États américains. Les États confédérés soutenaient l’esclavage, tandis que les États de l’Union suivaient la Constitution américaine et étaient contre l’esclavage. Les États de l’Union ont gagné la guerre et les esclaves du Sud ont été libérés. Environ 700 000 personnes sont mortes pendant cette guerre.

Qui est Manet? Édouard Manet est né en 1832 à Paris et y mourut en 1883. Lorsque Manet avait 18 ans, il passa environ un an sur un bateau à destination du Brésil. S’il a échoué à l’examen de l’académie navale, il est toujours resté fasciné par la mer. Environ dix pour cent de ses peintures étaient sur la mer, y compris l’évasion de Rochefort au Kunsthaus de Zurich.

Manet est également la figure principale du passage du réalisme à l’impressionnisme. Au cours des années 1860, il se lie d’amitié avec des peintres tels que Cézanne, Dégazer, Monet, Pissarro et Renoir, et sous la direction de Manet, ils ont développé le style d’art impressionniste. Un exemple d’une peinture impressionniste de Manet de 1878 est La rue Mosnier avec des drapeaux dans le Musée Getty.

L'évasion de Rochefort d'Edouard Manet au Kunsthaus de Zurich

L’évasion de Rochefort par Manet

La rue Mosnier aux drapeaux d'Edouard Manet au Musée J.Paul Getty

La rue Mosnier avec des drapeaux de Manet

Fait amusant: Manet n’a pas été témoin du combat lui-même. Il l’a appris dans les journaux qui regorgent d’informations et de dessins sur ce combat. Dans les 26 jours suivant ce combat, ce tableau de Manet était déjà exposé.

Il est probable que Manet ne connaissait pas les détails de l’USS Kearsarge et que c’était la raison pour laquelle il cachait une grande partie de ce navire derrière la fumée. Il n’a vu l’USS Kearsarge qu’après avoir terminé cette peinture et dans une autre peinture dans le Musée d’art métropolitain, intitulé Le Kearsarge à Boulogne, il a représenté ce navire.

Intéressé par une copie pour vous-même? Affiche ou Toile.

Le Kearsarge à Boulogne par Edouard Manet au Metropolitan Museum of Art de New York

Le Kearsarge à Boulogne par Manet

Écrit par Eelco Kappe

Les références:

  • Dorment, Richard (2004), «Au cœur de la bataille; La représentation passionnante de Manet d’un engagement naval au large des côtes du nord de la France est la pièce maîtresse d’une exposition à Amsterdam ». Le télégraphe du jour, 30 juin.
  • Harrington, Peter (2016), «Kearsarge vs Alabama: Edouard Manet peint une bataille navale de la guerre civile américaine», MHQ: The Quarterly Journal of Military History, Automne, 88-90.

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