avril 16, 2021
The Family of Darius before Alexander by Paolo Veronese in the National Gallery in London

La famille de Darius devant Alexandre par Paolo Veronese

La famille de Darius devant Alexander de Paolo Veronese à la National Gallery de Londres

Où? Salle 9 du galerie nationale
Lorsque? 1565-1570
Commandée par? La famille Pisano, probablement Francesco Pisani

Que vois-tu? Cette peinture est pleine d’activité. L’attention principale va aux deux groupes de personnes grandeur nature au premier plan. Le tableau montre comment la famille du roi perse Darius (au centre) apparaît devant le roi Alexandre le Grand et ses suivants (à droite) pour demander grâce. L’homme de droite, vêtu de rouge et d’or, est Alexandre le Grand. À sa droite, avec la cape orange, se trouve son bon ami et conseiller Hephaistion qui se montre du doigt. Alexander est en outre entouré d’autres officiers de haut rang de son armée, dont certains portent une arme appelée hallebarde.

La femme en bleu au centre au premier plan est la mère de Darius, Sisygambis. Elle plaide pour la miséricorde au nom de sa famille. À sa gauche, vêtue d’or se trouve l’épouse de Darius, Stateira, et à sa gauche se trouvent leurs deux filles vêtues de belles robes identiques. À droite de Sisygambis se trouve une petite silhouette. Certains disent que cela peut être un fils de Darius et Stateira, mais la plupart considèrent que c’est un nain aléatoire.

Alexander utilise sa main droite pour faire taire Sisygambis et sa main gauche pour pointer Hephaistion alors que Sisygambis parlait initialement incorrectement à Hephaistion au lieu d’Alexandre. La rencontre entre les deux groupes a lieu dans une salle ouverte au sein d’un grand palais. Véronèse peint les différentes figures de cette peinture dans des tenues vénitiennes contemporaines colorées et chères. Les autres personnages de ce tableau ne sont pas importants pour l’histoire mais sont essentiellement des spectateurs comme nous (bien que la plupart d’entre eux ne semblent pas s’intéresser à la scène principale).

Passé: La peinture est basée sur le troisième livre de «l’histoire d’Alexandre le Grand» par Quintus Curtius Rufus (voir le texte intégral de ce livre ici) et le troisième livre des «Neuf livres d’actes et de dictons mémorables» de Valerius Maximum.

En 333 avant JC, les Grecs et les Perses étaient en guerre. Darius III était le roi de Perse et Alexandre le Grand était un roi grec et un général de l’armée. Alexander étendait agressivement ses territoires à cette époque. Le Grec vient de remporter la bataille d’Issus (qui est représentée par Pieter Bruegel l’Ancien). Darius a fui la bataille, mais les Grecs ont capturé sa famille.

Dans cette peinture, vous pouvez voir la famille de Darius demander miséricorde à Alexandre le Grand. En règle générale, la miséricorde n’était pas accordée et la famille était asservie, violée ou tuée. Dans ce cas, Alexandre leur a accordé la miséricorde. Alexander a épousé plus tard la fille aînée de ce tableau, Stateira II. La plus jeune fille s’est mariée plus tard à Hephaistion.

La bataille d'Issus par Pieter Bruegel l'Ancien

La bataille d’Issus par Pieter Bruegel l’Ancien

Alexandre le Grand: Ce tableau montre un moment important de la vie d’Alexandre le Grand. Hephaistion a le même âge qu’Alexandre (environ 22 ans dans ce tableau) et en fait plus grand que lui. Pour cette raison, la mère de Darius fait une grosse erreur en s’adressant en fait au conseiller d’Alexandre au lieu de lui-même. Vous pouvez voir que sa bouche est ouverte et ses doigts sont écartés alors qu’elle se rend compte de son erreur. Alexandre, cependant, s’avance et par ses gestes de la main, vous pouvez voir qu’il pardonne l’erreur et explique qu’Hephaistion est son conseiller.

Selon Valerius Maximus, Alexandre dit: « Il n’y a rien de mal à l’avoir pris pour moi, car lui aussi est Alexandre. » Ce geste montre qu’Alexandre est non seulement un grand général, mais aussi un chef diplomatique. Au moment de la création de ce tableau, les Vénitiens étaient en guerre avec les Turcs. Ainsi, la famille Pisano a commandé ce tableau pour enseigner les valeurs d’Alexandre le Grand aux visiteurs de leur villa.

Qui est Veronese? Paolo Veronese (1528-1588) est né à Vérone, Italie. Il est surtout connu pour ses très grandes peintures historiques. Il a beaucoup appris de Titien et Tintoret, qui étaient des contemporains et étaient un peu plus âgés que lui. Il a utilisé beaucoup de couleurs vives dans ses peintures, ce qui est typique des peintres de l’école vénitienne. La raison en était que les pigments arrivaient en Italie via le port de Venise et ainsi les plus belles couleurs y étaient largement disponibles pour les meilleurs peintres.

Dans son travail, Veronese était intéressé par l’utilisation d’histoires historiques pour fournir des leçons de vie utiles aux gens de Venise. Véronèse aimait également inclure des détails amusants dans ses peintures qui ne faisaient pas partie du récit. Il s’agissait souvent d’une variété d’animaux. Voir, par exemple, aussi tous les animaux de son chef-d’œuvre Le mariage à Cana, qui est dans le Persienne. Bien que cela puisse être fait dans des peintures avec un contexte non religieux, il aurait en fait des ennuis quand il le faisait également dans des peintures à sujet religieux.

Le Mariage à Cana de Paolo Veronese au Louvre à Paris

Le mariage à Cana de Paolo Veronese

Fait amusant: Véronèse inclus quelques détails amusants dans cette peinture. On remarque le singe enchaîné à gauche de la famille de Darius. Regardez aussi le jeune garçon tenant la robe d’Alexandre qui nous regarde. En bas à droite, vous pouvez voir un garçon penché sur un bouclier alors qu’il essaie de voir ce qui se passe.

En haut à droite se trouve un cheval gigantesque, qui est le cheval d’Alexandre et qui est beaucoup plus gros que les autres chevaux à gauche du tableau. Vous pouvez même regarder à travers certains des chevaux sur la gauche car la peinture est devenue plus transparente avec le temps. En bas à droite, vous pouvez voir un gros chien retenu par l’un des soldats, tandis que sur la gauche, vous voyez de petits chiens amicaux retenus.

Écrit par Eelco Kappe

Les références:

  • Richter, Jean Paul (1933), «La famille de Darius par Paolo Veronese», Le magazine Burlington pour les connaisseurs, 62 (361), 180-183.

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