septembre 25, 2021
Head of Medusa by Peter Paul Rubens and Frans Snyders in the Kunsthistorisches Museum in Vienna

Une discussion de Head of Medusa par Rubens

Tête de Méduse par Peter Paul Rubens et Frans Snyders au Kunsthistorisches Museum de Vienne

Où? Salle XIII au premier étage du Musée Kunsthistorisches
Lorsque? 1617-1618

Que vois-tu? Persée vient de couper la tête de Méduse qui se trouve au sommet d’une falaise. Le bord de la falaise est sur la droite, et à l’arrière-plan, le reste de la montagne et de la végétation. Le visage de Méduse est très pâle, ses lèvres sont noires et ses pupilles roulées. Une quantité importante de sang sort de son cou. Avant sa mort, les cheveux de Medusa étaient constitués de serpents, et la plupart des serpents lui sont toujours attachés (si vous regardez attentivement, vous pouvez voir des serpents pousser directement de sa tête). Certains autres serpents se sont détachés et tentent de s’enfuir.

Il existe une variété de serpents avec des peaux, des formes et des plis différents. En haut à droite, deux serpents se mordent, ce qui peut faire partie d’un rituel d’accouplement. Sur la gauche, de nombreux serpents se disputent. Du sang qui coule du cou de Méduse, naissent de petits serpents. Au milieu au premier plan, un petit serpent jaune n’a pas de queue mais deux têtes à la place. Ce serpent représente l’amphisbaena mythologique, qui est un serpent mangeur de fourmis à deux têtes. Le serpent enroulé à sa gauche a la tête d’un autre animal. Au premier plan à gauche se trouve également une belle salamandre de feu, à sa droite se trouvent deux araignées, et plus à droite un scorpion.

Passé: Frans Snyders, spécialiste de la peinture d’animaux, a peint les serpents, les autres animaux et les insectes dans cette œuvre. Snyders a également aidé Rubens avec plusieurs autres peintures sur une période de trente ans. Par exemple, il a peint l’aigle dans Rubens ‘ Prométhée lié dans le Musée d’art de Philadelphie.

Selon l’histoire mythologique de Medusa, les serpents sur sa tête sont venimeux. Cependant, Snyders a utilisé la couleuvre non venimeuse européenne comme modèle pour les serpents dans cette peinture. Certaines personnes, cependant, identifient les deux serpents sur la droite qui s’accouplent comme des vipères (et la vipère est un serpent venimeux). Une copie de ce tableau se trouve à la galerie morave de Brno, en République tchèque.

Prométhée lié par Peter Paul Rubens au Philadelphia Museum of Art

Prométhée lié par Rubens

Qui est Medusa? Elle était une Gorgone dans la mythologie grecque. Le terme Gorgone est souvent utilisé pour désigner les trois sœurs, Stheno, Euryale et Medusa, qui ressemblaient à des monstres et tuèrent de nombreuses personnes. Plusieurs sources les décrivent comme les enfants de Phorcys et Ceto, bien qu’une source mentionne que leur père s’appelait Gorgon. Les trois sœurs avaient des mains en laiton, des dents acérées et leurs cheveux étaient constitués de serpents venimeux vivants. Alors que Stheno et Euryale étaient immortels, Medusa ne l’était pas.

Méduse a été tué par le héros grec Persée, qui a été envoyé par Polydectes, un roi d’une île grecque, qui voulait épouser la mère de Persée. Tuer Medusa n’était pas facile car tous ceux qui la regarderaient se transformeraient en pierre. Persée a pu tuer Méduse en regardant dans un bouclier en miroir qu’il a reçu d’Athéna. Après avoir coupé la tête de Medusa, la tête pouvait encore être utilisée pour tuer les gens qui la regardaient.

Méduse dans l’art? En 1596 et 1597, Caravage peint deux versions de la tête de Méduse sur un bouclier. Le premier travail est une propriété privée et le deuxième méduse est dans le Musée des Offices. Léonard de Vinci a également peint Medusa, comme indiqué dans un livre de Vasari, mais cette peinture est perdue maintenant.

Persée et Méduse ont également fait l’objet de quelques sculptures bien connues dont l’exemple le plus célèbre est probablement Persée avec la tête de Méduse par Antonio Canova. La version originale de cette statue est dans le Musées du Vatican, et une copie est dans le Musée d’art métropolitain.

Méduse du Caravage au Musée des Offices à Florence

Medusa par Caravaggio

Persée avec la tête de Méduse d'Antonio Canova au Metropolitan Museum of Art

Persée avec la tête de Méduse du Caravage

Samson et Delilah de Peter Paul Rubens à la National Gallery de Londres

Samson et Delilah par Rubens

Daniel dans la fosse aux lions à la National Gallery of Art de Washington, DC

Daniel dans la fosse aux lions de Rubens

Fait amusant: Après que Persée eut coupé la tête de Méduse, la tête fut impliquée dans une variété d’événements:

  • Persée a utilisé la tête de Méduse pour transformer Atlas, qui a porté le monde, en pierre, ce qui a conduit à la création des montagnes de l’Atlas en Afrique du Nord.
  • Lorsque Persée a survolé le désert africain, des gouttes de sang sont tombées dans le sable et ont créé des serpents venimeux.
  • Lorsque Persée posa la tête de Méduse en Ethiopie, des gouttes de sang de la tête tombèrent sur les algues qui se transformèrent en coraux de la mer Rouge.
  • Il a utilisé la tête de Méduse pour tuer le monstre marin, Cetus, qui avait enchaîné Andromède. Après le sauvetage, il a épousé Andromeda et ils ont eu neuf enfants ensemble. Rubens a créé une peinture distincte sur ce sujet, Persée libérant Andromède, qui se trouve à la Gemäldegalerie de Berlin.
  • Persée a montré la tête au roi Polydectes, qui voulait épouser Danaë, la mère de Persée. En voyant la tête de Méduse, Polydectes s’est transformé en pierre.
  • Finalement, Persée a donné la tête de Méduse à la déesse Athéna, qui l’a mise sur son bouclier et l’a utilisée comme une arme mortelle lors de ses combats.
Persée libérant Andromède par Peter Paul Rubens

Persée libérant Andromède par Rubens

Écrit par Eelco Kappe

Les références:

  • Harris, James C. (2014), «La tête de Méduse: Peter Paul Rubens et Frans Snyders», Psychiatrie JAMA, 71 (6), 614-615.
  • Woollett, Anne T. et Ariane van Suchtelen (2006), Rubens & Brueghel: une amitié de travail, Waanders Publishers, Zwolle, Pays-Bas.
  • www.greeklegendsandmyths.com

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *