septembre 25, 2021
Olympia by Edouard Manet in the Musee d

Une discussion d’Olympia par Édouard Manet

Olympia d'Edouard Manet au Musée d'Orsay à Paris

Où? Salle 14 au rez-de-chaussée du Musée d’Orsay
Lorsque? 1863
Que vois-tu? Une prostituée parisienne, Olympia, se couche sur son lit dans son appartement. Elle repose sur un tissu floral, regardant directement le spectateur alors que son serviteur lui présente un bouquet (peut-être un cadeau d’un admirateur ou d’un mécène).

La main gauche d’Olympia est fermement placée sur son espace privé. Elle est pâle et ses traits ne sont pas idéalisés comme le faisaient généralement d’autres artistes à cette époque. Au lieu, Manet l’a peinte de façon réaliste. Le corps d’Olympia a des contours sombres et une couleur large qui manque d’ombrage. Elle semble plate et contraste fortement avec le fond brun foncé et vert derrière elle. A ses pieds se trouve un chat noir surpris avec la queue relevée.

Passé: Victorine Meurent a servi de modèle à Olympia. Elle était elle-même peintre et a servi de modèle pour divers artistes. Manet l’aimait comme mannequin à cause de sa petite taille et de ses cheveux roux. Laure a servi de modèle à la femme de chambre, et elle a posé pour plusieurs autres tableaux de Manet.

Édouard Manet s’est inspiré pour Olympia de la Vénus d’Urbino, la peinture emblématique de la Renaissance de Titien dans le Musée des Offices. La peinture de Titien est un exemple classique du nu féminin comme manifestation de la beauté idéale. Son nu allongé, comme la plupart des gens, était enveloppé de perfection et de mythologie. Ce n’était pas intrinsèquement sexuel.

Dans sa peinture, Manet réduit le nu féminin à une forme beaucoup plus réaliste. Il n’y a ni beauté ni déesse à admirer; le spectateur est confronté à la sexualité d’Olympia ainsi qu’à la réalité de la prostitution en Paris. Et contrairement aux nus inclinés discrets et réservés du passé, la version modernisée de Manet présente une femme qui s’adresse au spectateur et maintient une posture ferme.

Vénus d'Urbino par Titien au Musée des Offices à Florence

Vénus d’Urbino par Titien

Controverse: La peinture a provoqué un tollé lors de son exposition dans le Paris Salon en 1865. Le public français n’était pas prêt à recevoir un tableau aussi audacieux, qui s’écartait si fortement de ce à quoi il était habitué. Plus de soixante-dix critiques ont condamné le travail pour diverses raisons et des caricatures politiques se moquant d’Olympie comme étant laide ont fait surface dans les journaux et les magazines.

Le style réaliste de cette peinture n’a pas été apprécié. De plus, montrer une travailleuse du sexe comme si audacieuse et indépendante était très peu conventionnel à l’époque. L’idée qu’Olympia puisse vivre si confortablement (avec des fleurs et des bijoux) a profondément ébranlé les critiques. De plus, la peinture rompt la tradition en montrant un nu féminin imparfait qui contraste avec les représentations impeccables de Vénus du passé.

Qui est Olympia? Dans les années 1860 France, «Olympia» était un pseudonyme couramment utilisé par les prostituées ou les courtisanes. Elle n’est pas d’un statut inférieur comme on pourrait s’y attendre. Au lieu de cela, elle est d’une classe supérieure, ornée de bijoux et reposant sur une couverture florale avec un serviteur à ses côtés.

Qui est Manet? Édouard Manet est né en 1832 à Paris où il mourut 51 ans plus tard. Il était un peintre réaliste parisien qui a étudié dans l’atelier de Thomas Couture pendant six ans. Par la suite, cependant, Manet a décidé de ne pas fréquenter l’école d’art officielle de l’Académie française, l’École des Beaux-Arts.

Au début de sa carrière, il se lie d’amitié avec le poète Charles Baudelaire dont le travail met en vedette des étrangers urbains tels que des prostituées et des artistes de rue. L’écriture de Baudelaire a inspiré Manet à continuer à peindre des personnages inhabituels aux côtés de ses autres œuvres mettant en vedette des personnages plus connus tels que des musiciens et des écrivains.

Manet avait aussi un amour pour la mer et aimait parfois le capturer dans ces œuvres, comme le Bataille du Kearsarge et de l’Alabama dans le Musée d’art de Philadelphie. Alors que la plupart des œuvres de Manet peuvent être classées sous Réalisme, il est également l’un des cerveaux derrière le développement de l’impressionnisme. La rue Mosnier avec des drapeaux dans le Musée Getty est un bon exemple de ses idées impressionnistes.

La bataille du Kearsarge et de l'Alabama par Edouard Manet au Philadelphia Museum of Art

La bataille du Kearsarge et de l’Alabama par Manet

La rue Mosnier avec des drapeaux d'Edouard Manet au Getty Museum de Los Angeles

La rue Mosnier avec des drapeaux de Manet

Fait amusant: En 1867, Manet a organisé une exposition personnelle lors de l’Exposition universelle de Paris. Encore une fois, Olympie était exposée. Lorsque le tableau a de nouveau reçu des critiques, l’écrivain Emile Zola l’a défendu avec un dépliant faisant l’éloge du style et de la technique audacieux de Manet. Il a demandé aux téléspectateurs d’ignorer le sujet et d’apprécier l’approche avant-gardiste de l’art de Manet. En guise de remerciement, Manet a produit le Portrait d’Emile Zola. Il présente Zola dans son étude, lisant certaines de ses propres œuvres. En haut à droite, Manet a ajouté une gravure miniature d’Olympie au mur de Zola.
Portrait d'Emile Zola par Edouard Manet au Musée d'Orsay à Paris

Portrait d’Emile Zola par Manet

Écrit par Sabrina Tian

Les références:

  • Clark, TJ (1999), La peinture de la vie moderne: Paris dans l’art de Manet et de ses disciples, Princeton University Press, Princeton, NJ.
  • Locke, Nancy (2006) et Europe – 1789 à 1914: Encyclopédie de l’ère de l’industrie et de l’empire, édité par John Merriman et Jay Winter, vol. 3, Charles Scribner’s Sons, New York, NY, 431-1434.
  • Solly, Meilan (2019), «Le musée d’Orsay renomme l’Olympia de Manet et d’autres œuvres en l’honneur de leurs modèles noirs peu connus» Smithsonian.com, 27 mars.
  • www.musee-orsay.fr/en/accueil.html
  • www.pbs.org

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