septembre 25, 2021
The Last Supper by Leonardo da Vinci in the Santa Maria delle Grazie Dominican Church and Convent in Milan

Une discussion sur la Cène de Léonard de Vinci

La Cène de Léonard de Vinci dans l'église et couvent dominicain Santa Maria delle Grazie à Milan

Où? Santa Maria delle Grazie Église et couvent dominicains de Milan
Lorsque? 1495-1498
Commandée par? Ludovico Maria Sforza, duc de Milan entre 1494 et 1499, pour les rénovations qu’il avait prévues pour l’église et le couvent.

Que vois-tu? La Dernière Cène où Jésus et les 12 apôtres partagent leur dernier repas avant la crucifixion. La fresque est conçue pour que l’espace dans lequel se déroule le dernier souper ressemble à une extension de l’architecture de la salle elle-même.

Au centre se trouve le Christ. Ses bras tendus touchent la table. Les 12 apôtres sont divisés, d’abord en deux groupes de six de chaque côté, et deuxièmement, en sous-groupes de trois. Chaque sous-groupe est un groupe étroitement uni en composition. Scannez la rangée de têtes et voyez la disposition en forme de vague, qui monte et descend.

Jésus vient de dire aux apôtres que l’un d’eux le trahirait. Les apôtres sont agités, et cette émotion distingue cette interprétation du sujet des travaux antérieurs sur le même sujet. Chaque apôtre a une réaction révélatrice de caractère, allant de la colère, de l’étonnement, de la peur, du geste de dévotion, au doute de soi.

Seul Judas (le quatrième chef en partant de la gauche) ne répond pas de manière affirmée à la déclaration – car il a déjà accepté le paiement pour trahir Jésus.

Da Vinci peint Judas en reculant, son avant-bras droit sur la table et le sac d’argent saisi dans sa main. Seul le visage de Judas est dans l’ombre partielle et sa tête est plus basse que tout autre. Il est regroupé avec Peter et John.

Détail de Judas, Peter et John dans la dernière Cène de Léonard de Vinci

Détail de Judas (à gauche)

Le plafond de la pièce est peint comme s’il était à caissons, et les coffres donnent une impression claire de profondeur à la peinture murale. En arrière-plan, trois fenêtres avec vue sur le paysage. La fenêtre centrale derrière le Christ, a un fronton semi-circulaire, évocateur d’un halo. Le mur de droite est éclairé et celui de gauche est dans l’ombre.

Passé: Léonard de Vinci toujours emporté un carnet de croquis avec lui. Il a cherché des expressions faciales, des mouvements corporels et a cru que l’artiste avait «deux choses principales à peindre, l’homme et l’intention de son esprit». Il a gelé ces 13 hommes en un instant et ce faisant, il a capturé tout le drame et l’excitation des versets de l’Évangile dans La Cène. Il reste peu de croquis mais ci-dessous est une première version.
Croquis préparatoire de Léonard de Vinci pour la dernière Cène

Esquisse préparatoire pour la dernière Cène de Léonard de Vinci

Da Vinci avait indiqué une grande inquiétude à propos de la peinture du visage du Christ. Le Christ est plus grand que les autres (perspective hiérarchique) et cela a également une importance théologique. L’isolement spatial de Jésus donne une importance supplémentaire à son image. Da Vinci a également utilisé la peinture la plus chère pour le Christ: l’outremer.

Il est difficile d’imaginer les réactions des frères et sœurs lorsqu’ils sont entrés dans le réfectoire pour voir la peinture murale pour la première fois (avant que la peinture ne commence à se détériorer). Les couleurs claires, lumineuses et étonnantes d’une histoire bien connue racontée d’une toute nouvelle façon ont dû être presque choquantes. Finis les halos traditionnels, les expressions faciales plates, le formalisme et, à la place, un groupe de 13 jeunes hommes réagit à une annonce qu’aucun d’entre eux ne pouvait croire se produirait. L’humanisme de Da Vinci a été une grande surprise. Dans le silence de leurs repas partagés, cela a dû leur donner beaucoup à contempler.

Restauration: Léonard de Vinci n’avait aucune expérience de la peinture de fresques avant de commencer cette peinture murale et a utilisé une technique expérimentale similaire à la peinture sur un panneau de bois. En conséquence, la peinture est en très mauvais état car Da Vinci a peint sur un mur extérieur sans espace pour éviter les dégâts d’eau, et il a peint avec un mélange de peinture à l’huile et de tempura. La peinture n’adhérait pas au mur et elle se décomposait même du vivant de Da Vinci.

De nombreuses tentatives de restauration ont été faites au cours des siècles, mais elles ont généralement causé d’autres problèmes. En 1979, un petit groupe de restaurateurs d’art italiens a lancé un vaste projet pour bien faire le travail. Il leur a fallu 20 ans pour terminer.

Symbolisme: La pose simple du Christ est complexe en détail et en signification – il est silencieux, triste et soumis. Sa main droite s’étend vers Judas, dont la main est près de la sienne. La main du Christ est paume vers le bas, accusant Judas. «La main qui me trahit est avec moi sur la table.» Dans le même temps, la main droite du Christ se réfère au verre de vin, le symbole de son sang utilisé dans la messe, tandis que sa main gauche s’étendant vers le pain se réfère au symbole de son corps.

La pose triangulaire du Christ est une référence à la Sainte Trinité, une abstraction emblématique de ses paroles: «Celui qui m’a vu a vu le Père». La main avec l’index pointant droit vers le haut à droite du Christ appartient à Thomas. Son doigt sondeur se réfère à la résurrection physique du Christ et pointe vers le ciel comme un signe avant-coureur de l’ascension physique.

Réfectoire de Santa Maria delle Grazie: La Dernière Cène mesure 460 cm x 880 cm (15 pi x 29 pi) et couvre le mur du fond du réfectoire (salle à manger) du monastère. Peindre la peinture murale n’était pas facile et une tâche dangereuse car elle était placée à 15 pieds au-dessus du sol. Le thème de la Cène était un thème traditionnel des réfectoires.

Le mur opposé du réfectoire est couvert par la fresque de la Crucifixion de Giovanni Donato da Montorfano, à laquelle Léonard de Vinci ajout de personnages de la famille Sforza en tempura; ces chiffres se sont détériorés à peu près de la même manière que ceux de la Cène. Da Vinci a travaillé très minutieusement mais lentement et Montorfano a été terminé avant lui, à la consternation du duc Sforza qui a exhorté Da Vinci à terminer son projet.

Fresque de la Crucifixion de Giovanni Donato da Montorfano dans l'église et couvent dominicain Santa Maria delle Grazie à Milan

Fresque de la Crucifixion de Giovanni Donato da Montorfano

Qui est Da Vinci? Léonard de Vinci est né le 15 avril 1452 près de Vinci en Toscane. Il était le fils illégitime d’un avocat / notaire en herbe de 25 ans, qui était rentré à la maison pour l’été et avait rencontré la jeune paysanne Caterina. Il était déjà fiancé, mais ces événements n’étaient pas particulièrement remarquables à cette époque.

Son grand-père paternel a pris la garde de Leonardo après la naissance. Le fait que Léonard ne soit pas un fils légitime a peut-être été assez chanceux, car le premier fils légitime aurait dû suivre les traces de son père et devenir avocat. Son grand-père lui a permis de régner librement pour poursuivre d’autres intérêts.

Quand Leonardo avait 15 ans, il a été envoyé à Florence pour travailler comme apprenti d’Andrea del Verrocchio. Il excellait et à 25 ans, il avait son propre studio avec des étudiants. Il a postulé auprès du duc de Milan et y a déménagé à l’âge de 30 ans.

En 1499, après la chute du pouvoir du duc, il quitta Milan et a passé un peu de temps dans Venise. Il est retourné à Florence en 1500 et en 1516, il a déménagé à France à l’invitation du roi François Ier. Il y mourut en 1519 à l’âge de 67 ans. Mona Lisa dans le Persienne et le Madonna Litta dans le Musée de l’Ermitage.

Mona Lisa de Léonard de Vinci au Louvre à Paris

Mona Lisa de Léonard de Vinci

Madonna Litta de Léonard de Vinci au Musée de l'Ermitage à Saint-Pétersbourg

Madonna Litta de Léonard de Vinci

Fait amusant: Les règles de perspective qui ont été utilisées, produisent un effet inhabituel. Cela est particulièrement vrai lorsque vous regardez la table. Le dessus de la table est toujours visible, quel que soit l’angle sous lequel vous regardez le tableau. Les religieuses et les frères du réfectoire seraient assis bien en dessous de la peinture murale et il était important qu’ils puissent voir le pain et le vin dans cette fresque.

Un autre aspect intéressant de la fresque est le bas au centre de la peinture murale, où une porte a été découpée dans la peinture. En 1652, les cuisines ont été déplacées dans la pièce derrière le réfectoire et ils voulaient un accès plus facile à la salle. Ils ont découpé une bonne partie du tableau, y compris les pieds de Jésus.

Heureusement, en 1520, Giampietrino avait fait une copie de l’original à l’huile sur toile. On peut voir les pieds de Jésus et aussi la salière renversée par Judas qui n’est plus visible dans la fresque originale de Da Vinci. Cette copie de Giampietrino a été très importante pour la restauration de The Last Supper entre 1979 et 1999.

La Dernière Cène de Giampietrino à la Royal Academy of Arts de Londres

La Cène de Giampietrino

Écrit par Carol Morse

Les références

  • Isaacson, Walter (2017), Léonard de Vinci, New York, NY: Simon et Schuster.
  • Kemp, Martin (2011), Leonardo: édition révisée, Oxford, Presse d’université d’Oxford.
  • Roi, Ross (2012), Léonard et la dernière Cène, New York, NY: Éditions Bloomsbury.
  • Kloss, William, Les grands parcours: une histoire de l’art européen.

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