avril 16, 2021
Une discussion sur la Méduse du Caravage au Musée des Offices

Une discussion sur la Méduse du Caravage au Musée des Offices

Méduse du Caravage dans la Galerie des Offices à Florence

Où? Salle 96 du Musée des Offices
Lorsque? 1597
Commandée par? Cardinal del Monte, qui l’a offert en cadeau à Ferdinando I de Medici, le Grand-Duc de Toscane
Que vois-tu? Une représentation de la tête de Méduse peinte sur un bouclier en bois circulaire et incurvé. Méduse est une figure décrite dans la mythologie grecque. Avec son regard, elle pouvait transformer les gens qui la regardaient en pierre. Au lieu de cheveux normaux, elle a des serpents venimeux vivants sur la tête. Les serpents sont des serpents d’eau du Tibre car c’était le meilleur type de serpents Caravage pourrait trouver à proximité. Je compte au moins huit serpents sur sa tête. Le sang coule de sa tête alors qu’elle vient d’être tuée par le demi-dieu grec Persée.

Cette peinture montre le moment où Medusa regarde le bouclier réfléchissant que Persée tient (ce qui, selon le mythe, s’est en fait produit juste avant qu’elle ne soit décapitée). Elle se rend compte que sa tête est séparée de son corps, mais qu’elle est toujours consciente. Vous pouvez voir cette réalisation par l’horreur dans ses yeux. Comme la peinture est créée sur un bouclier, l’idée du Caravage était que cette peinture représente en fait la vue du bouclier telle que tenue par Persée juste après avoir tué Méduse. Il est également intéressant d’examiner de plus près l’utilisation de la lumière et de l’ombre par le Caravage dans ce tableau. Voyez-vous comment le Caravage a utilisé ces contrastes pour montrer la tête de Méduse comme un objet en trois dimensions?

Persée avec la tête de Méduse de Benvenuto Cellini à Florence

Persée avec la tête de Méduse par Cellini

Persée avec la tête de Méduse d'Antonio Canova au Metropolitan Museum of Art

Persée avec la tête de Méduse par Canova

Qui est Caravaggio? Michelangelo Merisa da Caravaggio (1571-1610) a été formé par Simone Peterzano, qui a été à son tour formé par Titien. Il a utilisé un style de peinture réaliste, prêtant attention à l’état physique et émotionnel des sujets qu’il peint. Il a combiné cela avec un beau contraste entre la lumière et l’ombre dans ses peintures. C’était un artiste brillant et non conventionnel.

Au cours de sa vie, il a reçu de nombreuses commandes de peintures religieuses. Cependant, le Caravage a toujours su comment ajouter des éléments sombres à la peinture. Il aimait utiliser des mendiants, des criminels et des prostituées comme modèles pour ses peintures, ce qui donnait souvent des résultats inattendus pour des scènes bibliques familières. Deux beaux exemples de ses peintures religieuses sont les Mort de la Vierge dans le Persienne et La mise au tombeau du Christ dans le Musées du Vatican.

Passé: La peinture est en fait un autoportrait de Caravage. Quand il a peint Medusa sur un bouclier convexe, il a utilisé un miroir convexe pour peindre son propre visage. Si vous regardez attentivement, vous remarquerez peut-être que le front et les joues de Medusa sont un peu plus gros que prévu.

Le Caravage a créé deux versions de la peinture Medusa. La première version est également connue sous le nom de Murtola (ou Murtula), du nom du poète qui a écrit le premier à ce sujet. La première version appartient à une collection privée et a été peinte en 1596. Elle est légèrement plus petite que la deuxième version du Musée des Offices.

Medusa Murtola par Caravaggio

Medusa Murtola par Caravaggio

Qui est Medusa? Dans la mythologie grecque, Medusa était l’une des trois sœurs (Stheno, Euryale et Medusa) qui étaient souvent appelées Gorgones. Stheno et Euryale étaient tous deux immortels, mais Medusa ne l’était pas. Ils étaient les filles de Phorcys (un dieu de la mer) et de sa sœur Ceto (une déesse de la mer).

Selon le poète romain Ovide, Méduse était une belle jeune femme. Cependant, après que Poséidon (le dieu de la mer) lui ait fait l’amour dans le temple d’Athéna, Athéna (la déesse de la sagesse et de la guerre) a changé ses belles mèches en serpents vivants et venimeux (dans d’autres histoires mythologiques, les trois sœurs étaient déjà nées avec des serpents. sur leurs têtes). Medusa avait une expression faciale horrible qui pouvait transformer les gens (ou selon certains, seulement les hommes) qui la regardaient en pierre.

Le héros grec Persée, un demi-dieu, a utilisé un bouclier brillant qu’il a obtenu de la déesse Athéna pour éviter de la regarder directement et a réussi à lui couper la tête. Il a ensuite utilisé sa tête comme une arme car elle conservait son pouvoir de transformer les gens qui la regardaient en pierre. Persée a finalement donné la tête de Méduse à la déesse Athéna, qui a placé la tête sur son bouclier (ce qui est représenté dans cette peinture). Lorsque la tête de Méduse a été coupée, deux créatures sont sorties du corps de Méduse: Pegasus, un cheval ailé, et Chryasor, un géant avec une épée d’or.


Méduse dans l’art? La méduse a été un sujet populaire dans l’art. Des artistes célèbres ont utilisé son histoire comme source d’inspiration pour leurs œuvres. Les versions bien connues incluent:

Mort de la Vierge par le Caravage au Louvre à Paris

Mort de la Vierge par le Caravage

La mise au tombeau du Christ par le Caravage dans les musées du Vatican

La mise au tombeau du Christ par le Caravage

Fait amusant: Monica Favaro et ses collègues ont publié un étude universitaire sur les matériaux qui ont été utilisés dans cette peinture et l’évolution de ces matériaux au fil du temps.

  • L’écu est en bois de peuplier et recouvert d’un linge.
  • En plus du linge, Caravage ajout de quatre couches de préparation différentes (qui sont des couches de peinture qui ont séché et sont à nouveau peintes). Ces couches de préparation ont aidé à construire les fondations de la peinture (comme les principales zones sombres et claires).
  • Au-dessus de ces quatre couches de préparation, une autre couche de peinture est appliquée contenant une expérience ratée du Caravage pour rendre le fond de la peinture réfléchissant.
  • Au-dessus de cette couche, une couche verte, constituée d’un mélange de vert-de-gris et de jaune plomb-étain, est appliquée, formant le fond du tableau tel que nous le voyons aujourd’hui.
  • En plus de cette couche de fond, trois autres couches de peinture ont été appliquées pour former la peinture (consistant en un mélange d’huiles siccatives, de térébenthine et de mastic avec des traces de cire d’abeille).
  • Enfin, la peinture contient des couches supplémentaires pour conserver la peinture.

Comme vous pouvez le lire, ce tableau est une composition chimique assez complexe!

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Écrit par Eelco Kappe

Les références:

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