octobre 21, 2021
Une discussion sur la Santa Trinita Maestà de Cimabue

Une discussion sur la Santa Trinita Maestà de Cimabue

Santa Trinita Maestà de Cimabue au Musée des Offices à Florence

Où? Galerie 2 de la Musée des Offices
Lorsque? Entre 1280 et 1300, la date précise continue d’être débattue.
Commandée par? Probablement par les Vallombrosans, un ordre monastique de l’Église catholique.
Que vois-tu? Un majestueux retable gothique, dans la tradition byzantine avec les remarquables premiers signes d’humanisme qui domineront le style Renaissance. Il mesure 12’8 ”sur 7’4” (385 sur 223 cm) et est peint sur de grands panneaux de bois verticaux à fond doré. La Vierge Marie est assise sur un trône de marbre impressionnant, décoré de sculptures, de pierres précieuses et de motifs en mosaïque, un peu comme ceux que l’on voit dans les églises toscanes de l’époque. Elle montre Jésus avec sa main droite, suppliant les téléspectateurs de rechercher le salut par le Christ. La Madone tient Jésus à la manière byzantine traditionnelle selon l’icône, Hodegetria, signifiant «Elle qui montre le chemin».

Jésus est habillé comme un philosophe des temps anciens et fait signe d’une bénédiction tout en tenant un rouleau roulé dans sa main gauche qui est censé être le rouleau de la loi. La dorure sur les vêtements et la draperie de la matière qu’ils portent a été réalisée selon la technique byzantine de «agemina», indiquant l’application de 2 filaments (2 métaux), du précieux décor doré dit damascène.

  • Huit anges: Il y a huit anges élégants aux ailes colorées, soutenant doucement le trône. Six anges engagent les téléspectateurs avec leurs yeux, chaque paire d’yeux faisant appel à une section différente de téléspectateurs, tandis que deux des anges regardent à l’intérieur vers l’Enfant Christ. La Vierge et l’Enfant du Christ nous regardent directement avec la tête légèrement inclinée. Le message des anges et de la Madone est pour les pieux de chercher le Seigneur à travers le Christ. Les anges occupent le même espace que la Vierge à l’enfant. C’est inhabituel pour l’époque.
  • Quatre prophètes en bas: Les prophètes de l’Ancien Testament au bas du tableau sont de gauche à droite: Jérémie, Abraham, David et Isaïe. C’est un élément visuel tout à fait original. Ils détiennent des textes bibliques des Saintes Écritures, faisant allusion aux mystères de l’Incarnation et de la Virginité de Marie. Ils ont chacun prédit ou rendu possible la venue du Christ. Jérémie et Ésaïe ont prophétisé la venue du Messie par une vierge, et on croyait qu’Abraham et David étaient les ancêtres directs de la Vierge et du Christ. David est assis sous l’enfant Christ, ce qui peut valider cette parenté.

    Les mains tournées vers l’extérieur des prophètes symbolisent leur protection et leur soutien. Leur position au bas du tableau suggère les fondements mêmes non seulement du tableau, mais aussi du Nouveau Testament. Cette nouvelle caractéristique peut être l’antécédent de la prédelle, la bande latérale d’images plus petites placées sous le tableau central, si familière dans les retables de la Renaissance.

Détail des prophètes de la Santa Trinita Maestà de Cimabue au Musée des Offices

Détail des prophètes de la Santa Trinita Maestà de Cimabue

  • Fond doré: Le fond plat doré, normalement chargé de placer la scène dans un temps et un espace «d’un autre monde», fait désormais également partie de la profondeur que nous voyons lorsque la peinture est vue de loin. Combiné avec les entourages architecturaux qui renferment les quatre prophètes au bas du tableau, la courbure des marches du trône et le positionnement hiérarchique des anges, l’illusion de profondeur et d’espace est créée. C’était très nouveau pour l’époque. Le fond doré est gravé de formes géométriques et les halos dorés sont décorés à l’aide d’un poinçon.

Passé: Cette peinture est également connue sous le nom de Vierge et enfant intronisés, et prophètes et elle a été à l’origine peinte pour l’église Santa Trinita à Florence. Ce retable était une œuvre unique aux traits médiévaux / byzantins, mais aussi l’une des premières œuvres du mouvement vers le naturalisme qui serait une caractéristique de la Renaissance.

S’il avait été commandé par l’Ordre de Vallombrosan, ils auraient très bien pu demander la présence des quatre prophètes, car ils mettaient l’accent sur les prophètes de l’Ancien Testament dans leurs traditions littéraires et artistiques. De nombreux autres ordres religieux se formaient à l’époque et la concurrence pour la loyauté des riches citoyens de Florence et leur soutien financier était importante pour tout ordre. Cette Maestà spectaculaire et innovante qui Cimabue créé aurait certainement apporté une attention et un prestige nouveaux au Vallombrosan à Santa Trinita. Ce grand ouvrage aurait été vénéré avec le dévouement intense qu’exigeaient les icônes du style byzantin, mais il aurait aussi été vu comme une rupture avec l’objectif purement religieux.

Qu’est-ce qu’un Meastà? Maestà est le mot italien pour «majesté» et fait référence à la formule iconique de la Madone intronisée en tant que Reine du Ciel avec l’Enfant Christ dans ses bras. Elle peut ou non être entourée d’une cour d’anges et de saints. C’était un sujet très courant aux XIIIe et XIVe siècles et a fait l’objet d’une intense dévotion.

Innovations: Après quelques-uns des anciens peintres grecs et romains, Cimabue est l’un des premiers à montrer une perspective linéaire et à jouer avec les caractéristiques spatiales de son art. Ses personnages prennent du volume et de la présence car ils engagent le spectateur non seulement dans une histoire picturale, mais aussi dans un dialogue important.

Ses anges élégants ont des coiffures soigneusement conçues, chacune portant des bandeaux décoratifs. On en voit deux, vêtus de sandales à la mode, leurs corps remplissent le volume de leurs vêtements diaphanes et drapés au point que les genoux sont visibles. Ils occupent pleinement le même espace que la Madone, aidant à souligner son importance mais avec une apparence plus naturelle. On peut encore voir les corps et les doigts allongés, et les yeux en amande des personnages byzantins. La Madone, par sa seule taille, continue d’être la figure la plus importante. Il convient de noter les effets de clair-obscur de la lumière et de l’obscurité dans l’ombrage des visages, évocateurs d’une source de lumière, invisible dans la plupart des œuvres médiévales.

Les figures de Cimabue perdent la rigidité de l’art grec et byzantin et pour la première fois depuis la période romaine, les émotions humaines se retrouvent dans l’art florentin. Cela peut également être vu, par exemple, dans son Crucifix (1268-1271) dans la Basilica di Santa Croce à Florence. Dans cette peinture, le Christ montre les émotions sur son visage au moment de sa mort.

Crucifix de Cimabue dans la Basilique de Santa Croce à Florence

Crucifix par Cimabue

Détail du visage de Jésus en Crucifix par Cimabue

Détail du visage de Jésus dans Crucifix

Qui était Cimabue? Cimabue est né c. 1240-45 dans Florence et mourut à Pise en 1302. Il était un peintre très novateur et utilisait la perspective linéaire, réintroduisait le volume et l’espace et, surtout, l’émotion humaine dans ses peintures. Bien que l’on ne sache pas grand-chose sur sa vie, Cimabue est apparu pour la première fois dans l’histoire enregistrée quand il a été noté qu’il a été témoin de la prise en charge du patronage par le pape Grégoire X (monastère de Saint Damiano) le 18 juin 1272 à Rome. Le fait qu’il était présent suggère qu’il était un artiste florentin expérimenté, bien connu et respecté à cette époque, d’autant plus qu’il avait voyagé de la Toscane à Rome pour l’événement.

En histoire de l’art, il a généralement été éclipsé par ses plus jeunes contemporains, Giotto (1267-1337) et Duccio (c.1255 / 60-1319). Il était connu comme un maître des mosaïques, des fresques et des peintures. On a dit de lui: « Sans Cimabue, il n’y aurait pas eu de Giotto. » On se souvient de lui comme de l’homme dont le style a inspiré le mouvement qui a formé l’école florentine, mais l’école est attribuée à Giotto, car il l’a portée à la Renaissance.

Cimabue est également connu sous le nom de Cenni di Pepo ou Cenni de Pepi qui se traduit par «tête de taureau» ou «celui qui écrase les opinions des autres». Un de ses contemporains a dit en 1333 ou 1334, «un homme plus noble que quiconque ne le savait, mais il était, par conséquent, si hautain et fier que si quelqu’un signalait une erreur ou un défaut dans son travail, ou s’il en remarquait lui-même, il détruirait immédiatement l’œuvre, aussi précieuse soit-elle. Cette information suggère qu’il était un perfectionniste et peut-être arrogant avec cela.

Un exemple de son travail de fresque est le Vierge à l’enfant intronisé, quatre anges et St François qu’il a peint en 1278-1280 et se trouve dans le transept de la basilique inférieure de San Francesco à Assise.

Vierge à l'enfant intronisé, quatre anges et saint François par Cimabue dans la basilique inférieure de San Francisco à Assise

Vierge à l’enfant intronisé, quatre anges et saint François par Cimabue

Fait amusant: Dante, dans la Divine Comédie, Canto XI, lignes 94-96, en écrivant sur l’orgueil, a écrit sur Cimabue: « En peinture, Cimabue pensait qu’il tenait le terrain, et maintenant c’est Giotto qu’ils acclament – le premier ne garde qu’une renommée ombragée. » Cela a été écrit entre 1308 et 1321, quelques années seulement après la mort de Cimabue. Cependant, quelque 8 siècles plus tard, Cimabue pourrait bien se retrouver à nouveau sous les feux de la rampe.

En 2019, un petit tableau a été retrouvé dans France, dans la ferme d’une femme qui avait pris sa retraite. Il était accroché au mur pendant des années, considéré comme une icône grecque. Un commissaire-priseur aux yeux perçants l’a remarqué et l’a sauvé de la poubelle. Il a été rapidement identifié comme le Christ moqué par Cimabue. Christ Mocked s’est vendu pour 26,6 millions de dollars en octobre 2019, ce qui en fait le tableau le plus cher vendu avant 1500.

Les preuves n’étaient pas seulement basées sur le style de peinture, mais aussi sur les tunnels de vers qui correspondaient aux panneaux de bois de deux autres œuvres de Cimabue: Le Vierge et enfant avec deux anges dans le galerie nationale dans Londres et La flagellation du Christ dans la collection Frick à New York. Les trois peintures ci-dessous font partie du diptyque de la dévotion, qui se composait de deux portes avec quatre peintures chacune. Cela signifie que les cinq tableaux restants sont toujours manquants aujourd’hui.

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Le Christ moqué par Cimabue

La Vierge et l'enfant avec deux anges par Cimabue à la National Gallery de Londres

La Vierge et l’enfant avec deux anges par Cimabue

La Flagellation du Christ par Cimabue dans la Frick Collection à New York

La flagellation du Christ par Cimabue

Écrit par Carol Morse

Les références:

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