juillet 26, 2021
Une discussion sur le portrait d'Arnolfini par Van Eyck

Une discussion sur le portrait d’Arnolfini par Van Eyck

Le Portrait Arnolfini de Jan van Eyck à la National Gallery de Londres

Où? Salle 56 du galerie nationale
Lorsque? 1434
Commandée par? Peut-être Giovanni di Nicolao Arnolfini, un marchand italien vivant à Bruges, en souvenir de sa femme décédée.Que vois-tu? Sur la droite, une femme en robe verte. Sur la gauche, un homme avec un grand chapeau lève la main vers la femme. Le couple se tient la main. On pense que c’est le jour de leur mariage et qu’ils sont vêtus de soie et de fourrure chères. Un petit chien se tient devant eux.

Au début, on dirait que la mariée est enceinte, mais ce n’est pas le cas. Lorsque vous regardez attentivement, elle relève sa robe simplement pour indiquer son désir d’enfants. Entre le couple, vous pouvez voir une petite partie d’un tapis oriental coûteux.

Dans le miroir, nous pouvons voir deux autres personnes qui sont entrées dans la pièce. Le miroir est entouré de dix petits tableaux de la passion du Christ. Sous le miroir se trouve la signature de Van Eyck qui se lit comme suit: «Johannes de Eyck fuit hic 1434», ce qui signifie «Jan van Eyck était ici, 1434». Cette signature peut suggérer que Van Eyck est l’une des personnes que l’on peut voir dans le miroir.

À gauche du miroir, pendent des perles de prière en cristal. Au-dessus du couple se trouve un lustre avec des bougies. Une seule des bougies au-dessus du marié est allumée. Le couple a tous les deux enlevé leurs chaussures. Les chaussures blanches avec des chaussures noires de l’homme sont au premier plan à gauche et sous le banc rouge se trouve une paire de chaussures rouges de la femme. Sur le dessus du lit se trouve une sculpture en bois de Sainte Marguerite avec un dragon à ses pieds. À gauche de cette sculpture est accrochée une brosse à main. Sur la gauche du tableau se trouvent quatre oranges et à l’extérieur, vous pouvez voir une petite partie d’un cerisier.

Détail du miroir et signature de Van Eyck dans The Arnolfini Portrait de Jan van Eyck

Détail du miroir et signature de Van Eyck

Passé: Cette peinture est connue sous plusieurs noms alternatifs, tels que le double portrait d’Arnolfini, le mariage d’Arnolfini et le mariage d’Arnolfini.

Le tableau représente probablement Giovanni di Nicolao Arnolfini et sa femme Giovanna Cenami le jour de leur mariage, et le tableau sert en quelque sorte de certificat de mariage. Giovanni était un riche marchand italien issu d’une famille influente de Lucques en Italie. Au moment de cette peinture, il vivait à Bruges, qui était une ville commerçante importante. Il y est probablement resté pour le reste de sa vie.

Cette peinture célèbre non seulement leur mariage, mais est également un moyen de montrer les biens précieux du couple. Vers 1438, Van Eyck a créé un autre portrait de Giovanni, qui se trouve maintenant à la Gemäldegalerie de Berlin.

Portrait de Giovanni Arnolfini par Jan van Eyck à la Gemäldegalerie de Berlin

Portrait de Giovanni Arnolfini par Van Eyck

Symbolisme: Cette peinture est pleine de symbolisme. Le couple se tenant la main représente l’unité du couple par le mariage. Le chapelet est un cadeau du marié et représente la pureté dans le mariage. Le couple a tous deux enlevé leurs chaussures indiquant qu’il s’agit d’un lieu sacré.

Se tenir debout les pieds nus représente également la fertilité. La robe verte de la femme représente également la fertilité. La sculpture de Sainte Marguerite symbolise son rôle de patronne de l’accouchement. Le renflement de la robe de la femme indique son désir d’enfants. Elle est debout devant le lit, ce qui accentue encore ce désir et montre son rôle dans le mariage. L’homme se tient près d’une fenêtre ouverte symbolisant son rôle dans le monde extérieur.

La couleur rouge du lit et du banc représente la passion. Le chien représente la fidélité. La brosse à main représente le rôle de la femme en tant que femme au foyer. Les oranges sont également appelées pommes d’Adam et représentent le fruit défendu qu’Adam et Eve ont mangé au paradis. Ils devraient rappeler au couple de ne pas devenir la proie du péché de luxure.

Une seule bougie au-dessus de l’homme sur le lustre est allumée. La bougie au-dessus de la mariée n’est plus allumée (vous pouvez toujours voir les restes d’une bougie brûlée) et peut faire référence au fait qu’elle est déjà morte. Si Giovanni di Nicola Arnolfini est bien le commissaire de ce tableau, sa femme est décédée l’année précédant la création du tableau. La bougie allumée représente également l’œil de Dieu qui peut tout voir.

Qui est Van Eyck? Jan van Eyck est né entre 1380 et 1390 en Belgique et est mort en 1441. Il était bien éduqué et actif en Belgique, France, et Les Pays-Bas. Il était peintre de cour, mais a également pris des commandes privées dont la plupart étaient des portraits. En outre, il a été diplomate du gouvernement.

Jan van Eyck est considéré comme l’un des peintres les plus importants de la Renaissance nordique. Il a créé des œuvres à la fois religieuses et non religieuses, ce qui était assez rare à son époque. Il a été l’un des premiers peintres à signer ses peintures et l’un des premiers à utiliser la peinture à l’huile au lieu de la méthode à la détrempe qui était courante à son époque.

Van Eyck a eu une grande influence sur de nombreux futurs peintres flamands et hollandais, y compris Johannes Vermeer. Son œuvre la plus célèbre est le Retable de Gand dans la cathédrale Saint-Bavon. Il a créé cette pièce avec son frère Hubert van Eyck.

Le retable de Gand par Jan van Eyck dans la cathédrale Saint-Bavon

Le Retable de Gand par Van Eyck

Fait amusant: Il est difficile de croire qu’à l’époque de ce tableau, les couples pouvaient se marier sans la présence d’un prêtre ou de témoins. Dans ce tableau, le couple se marie dans un cadre domestique, et seule la présence d’un notaire était requise. Cela est surprenant étant donné le rôle important de l’église dans la société pendant cette période.

Ce n’est que depuis le concile de Trente, entre 1545 et 1563, qu’il était nécessaire qu’un prêtre et deux témoins soient présents pour que le mariage soit valide. La présence de témoins est toujours une exigence pour les mariages dans une grande partie du monde.

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Écrit par Eelco Kappe

Les références:

  • Hall, Edwin (1994), Les fiançailles Arnolfini: le mariage médiéval et l’énigme du double portrait de Van Eyck, University of California Press, Berkeley, Californie.
  • Panofsky, Erwin (1934), «Portrait Arnolfini de Jan van Eyck», Le magazine Burlington pour les connaisseurs, 64 (372), 117-127.
  • www.ericwedwards.wordpress.com

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