septembre 25, 2021
Une discussion sur le Portrait d'Émile Zola par Manet

Une discussion sur le Portrait d’Émile Zola par Manet

Portrait d'Émile Zola par Édouard Manet au Musée d'Orsay à Paris

Où? Salle 14 du Musée d’Orsay
Lorsque? 1868
Que vois-tu? L’écrivain de 27 ans Émile Zola est assis droit sur une chaise rembourrée. Il est habillé à la mode comme un dandy parisien, vêtu d’une veste noire avec un pantalon gris. Une main repose sur son genou, à moitié serrée. Dans son autre main, il tient celui de Charles Blanc L’Histoire des Peintres, un livre sur l’histoire de l’art.

Zola semble penser à quelque chose qu’il vient de lire. Le vide de son expression fait des objets qui l’entourent le sujet de l’attention du spectateur. À l’arrière-plan, des artefacts du Japon, y compris un puits d’encre sur le bureau, un écran peint à l’extrême gauche et une impression d’Utagawa Kuniaki Lutteur d’Onaruto Nadaemon sur le mur.

Le désordre organisé au sommet de son bureau accentue son esprit et son intellect. Parmi les livres se trouve une brochure bleu clair dans laquelle Zola a défendu Manet peinture controversée Olympie. Juste au-dessus, il y a une impression d’Olympia elle-même. Derrière, il y a une impression d’un autre tableau célèbre, Le triomphe de Bacchus par Diego Velázquez.

Olympia d'Edouard Manet au Musée d'Orsay à Paris

Olympia par Manet

Le triomphe de Bacchus par Diego Velazquez

Le triomphe de Bacchus par Velázquez

Passé: En 1867, Manet avait une exposition personnelle. Son œuvre la plus connue, Olympie, a été exposée pour la deuxième fois. L’œuvre avait reçu beaucoup de critiques en 1865 pour son sujet d’avant-garde et son style «non raffiné». Lors de sa deuxième exposition publique, le tableau a de nouveau fait l’objet de nombreux commentaires sévères.

L’écrivain Émile Zola vient à la défense de Manet et écrit un article dans La Revue du XXe siècle. L’article faisait l’éloge du style et de la technique audacieux de Manet, demandant aux téléspectateurs d’ignorer le sujet «risqué». Zola a ensuite publié l’article dans sa propre brochure qui se trouve sur son bureau dans ce portrait. En guise de remerciement, Manet a peint le portrait de Zola. Pendant plusieurs mois, Zola a beaucoup posé pour le portrait dans l’atelier de Manet. Selon Zola, ces séances étaient longues et épuisantes car Manet ne s’engageait pas beaucoup dans la conversation lorsqu’il peignait.

Les principaux points forts de Manet dans ce portrait étaient l’intellect de Zola et l’esthétique de l’Extrême-Orient. Avec l’afflux de produits japonais dans France au milieu du XIXe siècle, de nombreux artistes ont commencé à imiter la planéité et la simplicité des estampes japonaises sur bois. Ce mouvement, connu sous le nom de Japonisme, était un précurseur de l’impressionnisme.

Qui est Émile Zola? Un écrivain français né en 1840 à Paris. Il est souvent reconnu comme l’un des fondateurs du mouvement naturaliste en littérature. Il était ami d’enfance avec Paul Cézanne qui plus tard lui a présenté Manet.

Zola était au chômage et a vécu dans la pauvreté pendant deux ans de sa vie adulte. Ce n’est que lorsqu’il publie son premier roman, La Confession de Claude, qu’il parvient à décrocher un emploi de journaliste. Zola a continué à écrire de nombreux autres romans et a publié sa série la plus connue, The Rougon Family Fortune. Dans les années 1860, Zola défend des artistes impressionnistes comme Cézanne, Manet, Renoir, et Monet.

Qui est Manet? Édouard Manet est né en 1832 à Paris où il mourut 51 ans plus tard. Il était un peintre réaliste parisien qui a étudié dans l’atelier de Thomas Couture pendant six ans. Par la suite, cependant, Manet a décidé de ne pas fréquenter l’école d’art officielle de l’Académie française, l’École des Beaux-Arts.

Au début de sa carrière, il se lie d’amitié avec le poète Charles Baudelaire dont le travail met en vedette des étrangers urbains tels que des prostituées et des artistes de rue. L’écriture de Baudelaire a inspiré Manet à continuer à peindre des personnages inhabituels aux côtés de ses autres œuvres mettant en vedette des personnages plus connus tels que des musiciens et des écrivains.

Manet était ami avec Monet qu’il a d’abord considéré comme un rival. Il croyait que Monet copiait son travail. Cependant, le duo a fait amende honorable et s’est finalement rendu ensemble à Argenteuil. De nombreuses œuvres sont sorties de ce voyage, dont Monet Peinture dans son Studio Boat.

Monet Peinture dans son Studio Boat par Edouard Manet à la Neue Pinakothek

Monet Peinture sur son Studio Boat par Manet

Fait amusant: Manet modifié l’impression de Olympie dans son portrait pour Zola. Au lieu de faire face au spectateur, Olympia regarde Émile Zola qui l’avait défendue publiquement après que ce tableau ait reçu tant de critiques à la Paris Salon (une exposition d’art annuelle très populaire) de 1865.

Trois ans plus tard, Manet soumet le tableau au Salon de Paris de 1868 où il est accepté. Le tableau a reçu des critiques mitigées. Certains pensaient que le portrait était l’un des meilleurs au Salon de cette année-là, tandis que d’autres pensaient que le tableau manquait d’animation et qu’il ressemblait plus à une nature morte qu’à un portrait.

Écrit par Sabrina Tian

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