avril 16, 2021
Une discussion sur l'enlèvement d'Europe par Rembrandt

Une discussion sur l’enlèvement d’Europe par Rembrandt

L'enlèvement d'Europe par Rembrandt au J.Paul Getty Museum de Los Angeles

Où? Salle E204 du Musée J.Paul Getty
Lorsque? 1632
Que vois-tu? Le dieu romain antique Jupiter (Zeus dans la mythologie grecque) est déguisé en un beau taureau blanc. Il vient de séduire Europa et l’emmène sur le dos dans la mer. Il a la queue relevée pour indiquer qu’il est satisfait de l’enlèvement réussi.

Europa est assise sur le taureau, tenant une corne de la main droite, et regarde avec crainte ses serviteurs sur le rivage. Ce sont les vierges de Tyr (où vivait également Europa), avec qui Europa jouait avant d’être enlevée. Ils regardent avec incrédulité comment Europa est enlevée. La femme en bleu a laissé tomber la guirlande de fleurs qu’ils avaient faite pour le taureau sur ses genoux et lève les mains en l’air. L’autre femme regarde Europa en croisant les mains comme si elle démissionnait face au sort d’Europa. En arrière-plan, la calèche avec quatre chevaux qui avait amené Europa à la plage.

L’histoire de Jupiter et d’Europe? Cette histoire est basée sur le deuxième livre des Métamorphoses du poète romain Ovide (Lien Amazon vers les métamorphoses). À la fin de deuxième livre, aux lignes 833 à 875, Ovide décrit comment Jupiter tombe amoureux d’Europe. Elle était la fille d’un roi dans un pays de l’Est.

Jupiter demande à son fils Mercure d’aller sur cette terre et de conduire le troupeau de marmites royales à la plage, où Europa joue avec ses serviteurs. Jupiter se déguise en taureau blanc apprivoisé et se place parmi la bouilloire royale. Europa reconnaît sa beauté et commence à jouer avec lui. Bien qu’un peu effrayée au début, elle finit par grimper sur son dos, et Jupiter en profite pour marcher dans l’eau et s’échapper avec elle sur le dos.

Cette histoire a également inspiré d’autres peintres. Titien peint Le viol d’Europe au musée Isabella Stewart Gardner à Boston, et Jean-François de Troy a peint L’enlèvement d’Europe dans le Galerie nationale d’art dans Washington DC.

Le viol d'Europa par Titien au musée Isabella Steward Gardner à Boston

Le viol d’Europe par Titien

L'enlèvement d'Europe par Jean-François de Troy à la National Gallery of Art de Washington, DC

L’enlèvement d’Europe par De Troy

Fond: Cette peinture est l’une des rares peintures de Rembrandt dans laquelle il a inclus un vaste paysage. Le Musée Getty l’a acquis en 1995 pour environ 27 millions de dollars, ce qui était un nouveau record pour une Rembrandt peinture à cette époque. Ils l’ont acheté avec un autre tableau de Rembrandt, Daniel et Cyrus devant l’Idol Bel, qui se trouve également toujours au Getty Museum.
Daniel et Cyrus devant l'Idol Bel de Rembrandt au J.Paul Getty Museum de Los Angeles

Daniel et Cyrus devant l’idole Bel de Rembrandt

Qui est Europa? Une figure de la mythologie grecque. Elle est née fille d’un roi d’un pays quelque part près du Liban actuel. Elle est principalement connue par l’histoire de son enlèvement par Jupiter qui l’a amenée en Crète. Elle était encore vierge avant d’être enlevée.

Jupiter et Europe réunissent trois enfants: Minos (qui deviendra le roi de Crète), Rhadamanthus et Sarpedon. Après leur mort, ces trois fils sont devenus les juges des Enfers.

Le continent européen porte le nom d’Europe, car Jupiter l’a emmenée d’Asie vers ce nouveau continent. En outre, l’une des lunes de la planète Jupiter porte son nom (de nombreuses lunes de Jupiter portent le nom des amoureux de Jupiter).

Qui est Rembrandt? Rembrandt Harmenszoon van Rijn est né à Leiden, Les Pays-Bas, en 1610. En 1631, il s’installe à Amsterdam où il a d’abord dirigé une entreprise de peinture très réussie. Il a peint L’enlèvement d’Europe l’année suivant son arrivée à Amsterdam. Il y resta pour le reste de sa vie et mourut en 1665. Au cours de sa vie, il a connu de nombreux défis, comme la mort de sa femme et de ses enfants et des problèmes financiers, mais il est toujours resté productif.

De nos jours, il est considéré comme l’un des artistes les plus célèbres qui aient jamais existé. Rembrandt n’a pas peint beaucoup de tableaux mythologiques au cours de sa carrière. Il préférait les sujets religieux, comme Saul et David dans le Mauritshuis dans La Haye, ou des portraits d’individus ou de groupes, comme il l’a fait dans son célèbre La veille de nuit dans le Rijksmuseum à Amsterdam.

Saul et David de Rembrandt dans le Mauritshuis à La Haye

Saul et David par Rembrandt

The Night Watch de Rembrandt au Rijksmuseum d'Amsterdam

La veilleuse de nuit de Rembrandt

Fait amusant: Rembrandt inclus quelques grands détails dans cette peinture.

  1. Il utilise la lumière et l’obscurité pour créer de beaux contrastes. Les parties importantes de cette scène sont dans la lumière, tandis que la plupart du paysage et les personnes à l’arrière-plan sont dans l’obscurité.
  2. Les robes d’Europe et de ses serviteurs sont joliment décorées, tout comme les bijoux qu’ils portent.
  3. Remarquez le reflet de la robe du serviteur dans l’eau.
  4. Regardez les éléments dorés brillants de la voiture qui se détachent des couleurs sombres environnantes.

Intéressé par une copie pour vous-même: Affiche ou Toile.

Écrit par Eelco Kappe

Les références:

  • Muchnic, Suzanne (1995), «Getty Museum Adds 2 Paintings by Rembrandt», Los Angeles Times, 1er fevrier.
  • Le musée J.Paul Getty (1997), Chefs-d’œuvre du musée J.Paul Getty: Peintures, Los Angeles, CA.

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