octobre 21, 2021
Une discussion de Bacchus par Michel-Ange

Une discussion de Bacchus par Michel-Ange

Bacchus de Michel-Ange au musée du Bargello

Où? Chambre 3 au rez-de-chaussée du Musée du Bargello
Lorsque? 1496-1497
Commandée par? Raffaele Riario, cardinal et collectionneur d’art.

Que vois-tu? Une statue réaliste du dieu romain Bacchus. Il est nu et debout avec une grande tasse de vin dans sa main droite. Il a des cheveux bouclés composés de raisins et une couronne de feuilles de lierre dans ses cheveux. Les effets de boire du vin sont visibles dans l’expression de son visage et sa pose instable. Bacchus semble regarder la tasse, mais ses yeux roulent. Sa pose instable peut être mieux vue du côté droit comme illustré dans le dessin de Maarten van Heemskerck de cette statue dans le jardin de son propriétaire Jacopo Galli.

Bacchus est légèrement penché en arrière, les épaules tirées vers l’arrière et le ventre pointé vers l’avant. Fait intéressant, quand on regarde du côté gauche, le corps semble assez équilibré. Ainsi, en se promenant autour de cette statue, il semble parfois déséquilibré et sous d’autres angles, il semble assez stable.

Dans sa main gauche, Bacchus tient une grosse grappe de raisin et un morceau de peau d’animal qui touche la base en forme de roche. Vous pouvez voir le visage de l’animal à l’arrière de la statue et certains ont suggéré qu’il s’agissait d’un loup, bien qu’il existe plusieurs autres opinions sur l’animal. Derrière sa jambe gauche se trouve un tronc d’arbre pour la stabilité de la sculpture.

À côté de Bacchus se trouve un jeune satyre, qui est une figure masculine avec une érection permanente et avec les oreilles, les cornes, les pattes et la queue d’une chèvre. Le satyre sourit et mange des raisins.

Bacchus dans le jardin de la maison de Jacopo Galli par Maarten van Heemskerck

Bacchus dans le jardin de la maison de Jacopo Galli par Van Heemskerck

Passé: Michel-Ange a commencé à travailler sur ce tableau en juillet 1596 alors qu’il avait 21 ans. Le cardinal Raffaele Riario a commandé la statue. Il avait auparavant acheté une statue de Michel-Ange, appelée Cupidon endormi. Mais après l’avoir achetée, il a découvert que la statue n’était pas une statue antique comme on lui a dit, mais plutôt une statue créée par Michel-Ange (la statue est maintenant perdue). Néanmoins, l’intérêt de Riario pour les talents de Michel-Ange a été déclenché, et il lui a chargé de faire une statue de Bacchus.

Cependant, une fois terminé, Riario a rejeté la statue. Bien que l’on ne sache pas pourquoi il a rejeté la statue, c’était probablement parce qu’elle était trop radicale. Plus précisément, cela pourrait être pour des raisons similaires à celles d’autres personnes qui ont critiqué la statue, notamment sa pose inhabituelle, le visage vulgaire et le corps un peu maladroit de Bacchus. Il est intéressant en soi qu’un cardinal ait commandé une telle statue païenne.

La statue a plutôt été acquise par le banquier Jacopo Galli pour la mettre dans son jardin. Avec la célèbre statue de la Pietà de la basilique Saint-Pierre, créée entre 1498 et 1499, Bacchus est la seule statue de Michel-Ange qui a survécu à ses débuts à Rome.

La Pieta de Michel-Ange dans la basilique Saint-Pierre de Rome

Pietà de Michel-Ange

Qui est Bacchus? Bacchus est le dieu romain du vin, de l’ivresse, de la fertilité, de l’extase religieuse et du drame. Son équivalent dans la mythologie grecque est Dyonisus. Il est le fils de Zeus, et il y a différentes histoires sur qui est sa mère, mais la plus populaire est que sa mère était Sémélé qui était un mortel. Bacchus est souvent représenté avec des raisins, des feuilles de lierre, du vin et des satyres (comme dans cette sculpture).

Bacchus a été une source d’inspiration pour de nombreux artistes de la Grèce antique et de la Renaissance. Par exemple,

Titien fait une peinture sur Bacchus et Ariane qui est dans le galerie nationale dans Londres. Caravage a également créé une célèbre peinture de Bacchus qui est dans le Musée des Offices dans Florence.

Bacchus et Ariane de Titien à la National Gallery de Londres

Bacchus et Ariane par Titien

Bacchus du Caravage dans la Galerie des Offices à Florence

Bacchus par Caravaggio

Qui est Michel-Ange? Michelangelo di Lodovico Buonarroti Simoni (1475-1564) était un architecte, peintre, poète et sculpteur. Il est né dans la République de Florence. Sauf pour de courtes périodes Venise et Bologne pendant son adolescence, il a passé le reste de sa vie à Florence et Rome. En 1596, le cardinal Riario l’invita à Rome où il fut chargé de faire la statue de Bacchus.

Pendant son séjour à Rome, il a également achevé la statue de la Pietà. En 1499, il retourna à Florence. Il n’est revenu à Rome qu’en 1505 pour travailler au plafond de la chapelle Sixtine. Après avoir terminé le plafond, il est retourné à Florence pendant 20 ans, pour revenir à Rome en 1534 où il commencerait bientôt son travail sur la fresque de Le jugement dernier.

Le jugement dernier de Michel-Ange dans la chapelle Sixtine

Le jugement dernier de Michel-Ange

La création d'Adam par Michel-Ange dans la chapelle Sixtine

La création d’Adam par Michel-Ange au plafond de la chapelle Sixtine

Fait amusant: Le pénis de Bacchus est manquant. Il semble avoir été enlevé par un ciseau plutôt que cassé. De plus, l’érection du satyre, qui était typique pour lui, n’est pas présente. De plus, une main de la statue s’était cassée (voir le dessin de Van Heemskerck ci-dessus) mais a été restaurée avant 1553. On ne sait pas qui a enlevé certaines de ces parties, mais certaines personnes suggèrent qu’il aurait pu être Michel-Ange lui-même pour que la statue ressemble davantage à celle de la Grèce antique (où certaines de ces parties du corps manquaient souvent).

L’intention de Michel-Ange avec cette statue était en effet de la créer dans le style des statues antiques grecques, et il y parvint car cette statue était régulièrement confondue avec une statue de la Grèce antique. Michel-Ange voulait que la statue soit dans ce style ancien pour prouver qu’à 21 ans, il rivaliserait déjà avec les célèbres sculpteurs grecs antiques. De cette façon, il pourrait établir sa réputation rapidement.

Intéressé par une copie pour vous-même? Affiche encadrée de statue (Liens Amazon).

Écrit par Eelco Kappe

Les références:

  • Freedman, Luba (2003), «Réflexions de Michel-Ange sur Bacchus», Artibus et Historiae, 24 (47), 121-135.
  • Lieberman, Ralph (2001), «Concernant le ‘Bacchus’ de Michel-Ange», Artibus et Historiae, 22 (43), 65-74.

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