octobre 21, 2021
Samson and Delilah by Peter Paul Rubens in the National Gallery in London

Une discussion de Samson et Delilah par Rubens

Samson et Delilah de Peter Paul Rubens à la National Gallery de Londres

Où? Salle 18 du galerie nationale
Lorsque? 1609-1610
Commandée par? Nicolaas II Rockox, une sorte de maire d’Anvers

Que vois-tu? Samson et Delilah sont couchés dans un lit. Le très musclé Samson est presque nu et dort sur les genoux de Dalila. Il ne porte qu’une peau d’animal (peut-être celle d’un lion qu’il a tué à mains nues) autour de sa taille. Delilah porte une robe blanche avec un manteau de satin rouge et a les seins exposés. Son visage montre une expression douce et sa main gauche est posée sur l’épaule de Samson.

L’homme derrière Samson se coupe les cheveux, ce qui est à l’origine de l’extraordinaire force de Samson. Sur le côté gauche, une vieille femme tient une bougie pour fournir assez de lumière pour couper les cheveux de Samson. En bas à droite, sous Samson et Delilah, se trouve un tapis tissé coûteux. En haut à droite, les soldats philistins attendent devant la porte avec leurs armes pour capturer Samson une fois ses cheveux coupés. En arrière-plan de la pièce se trouvent diverses décorations. Notamment, en haut à gauche se trouve une statue de Vénus et Cupidon. Un grand rideau violet entoure la statue.

Passé: Cette peinture a été acquise par le galerie nationale en 1980 pour environ 6 millions de dollars. À cette époque, c’était la deuxième peinture la plus chère au monde. Ce tableau était suspendu à l’origine au-dessus d’une très grande cheminée dans la maison de Nicolaas II Rockox. Le bas de la peinture était à environ trois pieds / mètre au-dessus du sol. Rubens a créé le tableau de telle sorte qu’il soit mieux apprécié lorsqu’il est vu d’en bas, bien qu’il soit difficile dans les musées actuels d’accrocher un tableau aussi haut au-dessus du sol. Une étude préliminaire pour cette peinture est au Musée d’art de Cincinnati.

Étude préliminaire pour Samson et Delilah par Peter Paul Rubens

Étude préliminaire pour Samson et Delilah par Rubens

L’histoire biblique de Samson et Dalila: L’histoire de Samson est décrite dans Juges 13-16. Il était un juge des Israélites et a reçu une force immense de Dieu pour combattre ses ennemis. La seule condition pour ne pas perdre sa force était qu’il ne pouvait pas se couper les cheveux. Il a utilisé sa force à plusieurs reprises contre les Philistins, l’ennemi des Israélites.

Cependant, comme décrit dans Juges 16, un jour il tombe amoureux de la fille philistine Delilah. Les Philistins soudoient Delilah pour les aider à capturer Samson. Delilah demande à Samson à plusieurs reprises quel est le secret de sa force pour que les Philistins puissent s’en débarrasser. Après avoir d’abord dit quelques mensonges, il lui dit finalement que le secret est qu’il ne peut pas se couper les cheveux et qu’il ne l’a jamais fait (fait intéressant, ses cheveux sont plutôt courts dans ce tableau).

Delilah fait s’endormir Samson sur ses genoux et un domestique lui coupe les cheveux. Quand les Philistins sont venus le capturer, Dieu a quitté Samson et il a perdu sa force. Il est capturé par les Philistins et mis en prison. Après cela, Samson récupéra une fois de plus sa force de Dieu et se tua lui-même et plus de Philistins qu’il n’en avait fait toute sa vie.

Symbolisme: La morale de cette peinture est que l’amour peut causer des problèmes. Certaines personnes suggèrent même que ce tableau représente un bordel et si tel est le cas, le message de Rubens est que vous ne devriez pas les visiter.

Les mains croisées de l’homme coupant les cheveux de Samson symbolisent la trahison. La statue de Vénus et de Cupidon en arrière-plan montre que la bouche de Cupidon est recouverte d’un tissu tel qu’il ne peut pas parler. C’est une façon inhabituelle de représenter Cupidon et symbolise la croyance de Samson selon laquelle l’amour (représenté par Cupidon) peut conduire à de mauvais résultats.

Qui est Rubens? Peter Paul Rubens (1577-1640) est l’un des peintres baroques les plus connus. Entre 1600 et 1608, il a passé un temps considérable dans Italie et visité, entre autres villes, Venise, Florence, et Rome. Il a pu y voir de nombreux chefs-d’œuvre d’art et s’est particulièrement inspiré des œuvres de Caravage, Léonard de Vinci, Michel-Ange, et Raphael. En 1608, il retourne à Anvers où il crée son vaste atelier.

Rubens a développé un style de peinture unique mettant l’accent sur la couleur, le mouvement, la sensualité et la lumière. Il a créé un grand nombre de peintures, y compris des peintures religieuses telles que la peinture actuelle et Daniel dans la fosse aux lions dans le Galerie nationale d’artet des peintures mythologiques telles que Prométhée lié dans le Musée d’art de Philadelphie.

Daniel dans la fosse aux lions de Peter Paul Rubens à la National Gallery of Art de Washington, DC

Daniel dans la fosse aux lions de Rubens

Prométhée lié par Peter Paul Rubens au Philadelphia Museum of Art

Prométhée lié par Rubens

Fait amusant: Il y a eu un certain débat au fil du temps pour savoir si Rubens a réellement créé cette peinture. S’il ne fait aucun doute que Rubens a créé une peinture de Samson et Delilah, la question est de savoir si la version dans le galerie nationale est celui que Rubens a peint ou si le vrai Rubens a été perdu.

Un argument important selon lequel ce n’est peut-être pas un Rubens est lié à une copie du véritable tableau de Rubens en 1613 par Jacob Matham. Il existe plusieurs différences entre la gravure sur cuivre de Matham et la peinture de Rubens, comme le pied droit de Rubens qui n’est pas entièrement dans le tableau, la position de la vieille femme, la statue de Vénus et Cupidon en arrière-plan, et le tapis.

L’argument principal selon lequel cette peinture n’est pas de Rubens est que la copie de Matham est plus conforme aux autres peintures de Rubens que la peinture de la National Gallery. Cependant, de nos jours, la plupart des gens pensent que Rubens a réalisé le tableau à la National Gallery.

Gravure de Samson et Delilah après Peter Paul Rubens par Jacob Matham

Samson et Delilah par Matham

Écrit par Eelco Kappe

Les références:

  • Gasparini, Erica (2010), «L’attribution de Samson et Delilah: Analyse numérique d’un chef-d’œuvre», Mémoire de maîtrise, Université de Tilburg.

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