juin 21, 2021
Une discussion sur la Nativité mystique par Sandro Botticelli

Une discussion sur la Nativité mystique par Sandro Botticelli

Mystic Nativity de Sandro Botticelli à la National Gallery de Londres

Où? Salle 57 du galerie nationale
Lorsque? 1500
Commandée par? Botticelli a probablement fait cette photo pour lui-même
Que vois-tu? Au centre de ce tableau, vous pouvez voir un bébé Jésus nu. Sa mère, la Vierge Marie, est représentée à sa droite et est beaucoup plus grande que les autres personnages. Son père, Saint Joseph, est à sa gauche. Derrière Jésus se trouvent un cheval et un bœuf. Ensemble, ils restent dans une étable. Au sommet de l’écurie se trouvent trois anges. L’un lit un livre et les deux autres tiennent une branche d’olivier. À gauche de Joseph se trouve un ange en rose, tenant une branche d’olivier avec un rouleau attaché, tout en tendant la main à Joseph pour lui présenter les trois sages. Sur la droite de Marie se trouve un autre ange avec trois bergers qui veulent rendre hommage à Jésus.

Au premier plan, trois paires composées d’un ange et d’un homme s’embrassant. Chaque paire tient une branche d’olivier à la main avec un rouleau qui y est attaché. Ils sont entourés de plusieurs petits diablotins ou démons qui se tuent avec leurs lances.

Au sommet du tableau se trouve un chœur de 12 anges se tenant la main. Les anges font une danse mystique en anneau. Ils tiennent également une branche d’olivier dans leurs mains avec un rouleau attaché et une couronne suspendue au bas de la branche. Les anges sont sous le dôme doré du ciel. Au-dessus de ce dôme se trouve une inscription grecque basée sur certaines parties des révélations de Jean liées à l’apocalypse.

Passé: Cette peinture est également appelée «  La Nativité mystique  », et c’est la seule peinture qui Botticelli signé. Ce tableau combine l’histoire de la naissance de Jésus avec son retour sur terre selon l’apocalypse.

Le titre de ce tableau contient le mot mystique car les parties du tableau faisant référence à l’apocalypse sont prophétiques et expriment un mystère. Le mot mystique est parfois utilisé pour désigner des peintures d’exception au contenu mystérieux et symbolique. Un autre exemple d’une telle peinture est la crucifixion mystique de Botticelli qui se trouve au Fogg Art Museum à Boston.

Mystic Crucifixion de Sandro Botticelli au Fogg Art Museum de Boston

Crucifixion mystique par Botticelli

Inscription: L’inscription sur le dessus du tableau contient un message en grec. Il se traduit par: «J’ai peint ce tableau à la fin de l’an 1500 dans les troubles en Italie dans la mi-temps après le temps selon le 11e chapitre de Saint-Jean dans le deuxième malheur de l’Apocalypse dans la perte de le diable pendant trois ans et demi. Ensuite, il sera enchaîné dans le 12ème chapitre et nous le verrons foulé aux pieds comme sur cette image. Ce message de Botticelli est basé sur le 11ème et 12ème chapitre des révélations de Jean.

Botticelli croyait que l’apocalypse telle que décrite dans la Bible allait se produire en 1504. Plus précisément, il croyait qu’il vivait dans la Tribulation, une courte période pendant laquelle le monde souffrirait de difficultés et de catastrophes. Il croyait que le Millénium, une période de mille ans pendant laquelle Jésus reviendrait sur terre, commencerait dans trois ans et demi. Cette croyance de Botticelli reposait notamment sur les différentes guerres qui se déroulaient à cette époque et sur la pendaison, deux ans plus tôt, du prédicateur florentin Savonarole dont Botticelli était un disciple.

Symbolisme:

  • Les diablotins au bas du tableau font référence à la défaite de Satan. La petite taille des diablotins dans cette peinture est une autre indication de la défaite du diable. D’autre part, Botticelli dépeint Mary comme inhabituellement grande pour indiquer son importance.
  • Les branches d’olivier qui sont tenues par les anges et qui poussent du sol au premier plan sont une indication de la paix qui doit venir après le retour de Jésus sur terre.
  • L’écurie est placée devant deux gros rochers, qui rappellent la crucifixion et l’enterrement de Jésus dans un tombeau.
  • Le cercle des anges sur le dessus est un symbole d’harmonie.
  • Enfin, les anges sont vêtus de blanc, de vert et de rouge, qui sont respectivement les symboles de la foi, de l’espérance et de la charité.

Qui est Botticelli? Sandro Botticelli (1445-1510) est né comme Alessandro di Mariano di Vanni Filipepi en Florence. La plupart de ses peintures ont un thème religieux, mais il peint également des portraits et des scènes mythologiques. Ce dernier thème a abouti à ses œuvres les plus célèbres, telles que La naissance de Vénus et La Primavera, à la fois dans le Musée des Offices. Sa peinture de Vénus et Mars, qui est également dans le galerie nationale, est également un chef-d’œuvre.

Dans les années 1490, Botticelli a été fortement influencé par le prédicateur extrémiste Savonarola, et il a même arrêté de peindre pendant un certain temps pour devenir un membre à part entière de la secte de Savonarola. Cependant, il a repris la peinture après un certain temps, bien que sa productivité ait été inférieure à celle d’avant (bien que ce ne soit pas entièrement certain car presque toutes les peintures de Botticelli ne sont pas datées).

La naissance de Vénus par Sandro Botticelli dans le musée des Offices à Florence, Toscane, Italie

La naissance de Vénus par Botticelli

La Primavera de Sandro Botticelli dans le musée des Offices à Florence, Italie

La Primavera de Botticelli

Vénus et Mars de Sandro Botticelli à la National Gallery de Londres

Vénus et Mars par Botticelli

Fait amusant: La scène de la Nativité dans cette peinture est l’histoire de la naissance de Jésus telle que décrite dans les évangiles de Matthieu et de Luc. Marie était encore vierge et Dieu lui a promis qu’elle donnerait naissance au Christ. Les récits de Matthew et Luke, cependant, diffèrent un peu et les deux ont leurs éléments uniques.

Selon Matthieu, Jésus a reçu la visite de trois sages qui ont suivi une étoile pour l’adorer. Luc décrit qu’un ange annonce la naissance de Jésus aux bergers et qu’ils visitent ensuite Jésus. Aussi, selon Luc, mais pas selon Matthieu, la naissance de Jésus s’est produite à Bethléem et Jésus est né dans une étable. Botticelli éléments combinés des deux évangiles pour cette peinture.
Intéressé par une copie pour vous-même? Affiche de Toile.

Écrit par Eelco Kappe

Les références:

  • MacGregor, Neil (1995), « J’ai Sandro peint ce tableau »,  » Le spectateur, 16 décembre 80.
  • Sherry, Beverley (1983), «La Nativité mystique de Milton», Milton Quarterly, 17 (4), 108-116.

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