mai 18, 2021
Venus and Mars by Sandro Botticelli in the National Gallery in London

Une discussion sur Vénus et Mars par Botticelli

Où? Salle 58 du galerie nationale
Lorsque? 1482-1485
Que vois-tu? Sur la gauche, vous voyez la déesse Vénus qui regarde attentivement le dieu Mars sur la droite, qui dort. Vénus et Mars ont une liaison adultère. De manière inhabituelle, Mars n’est pas armé et il est allongé sur une cape rouge.

Vous pouvez également voir quatre faunes (des figures mythologiques mi-humaines et mi-chèvres, ont de petites cornes et queues, et elles sont des adeptes de Bacchus). Les faunes soufflent une coquille de Triton (un cor de chasse dans les temps anciens) comme une trompette dans l’oreille de Mars pour montrer qu’après avoir fait l’amour, même ce son très fort ne le réveillera pas. Ils jouent aussi en plaisantant avec l’arme de Mars (une lance), son gilet pare-balles (pour être précis, une cuirasse; voir le faune en bas à droite) et son casque (le faune à gauche). Vénus porte une belle robe. En haut à droite, vous pouvez voir un essaim de guêpes. De plus, si vous regardez attentivement, vous pouvez voir la ville de Florence au loin.

Passé: Ce tableau est à la fois inspiré de la mythologie grecque et d’une description de l’écrivain grec Lucien de Samosate (125-180) d’un tableau perdu sur Alexandre le Grand et sa femme, Roxana. Selon les histoires mythologiques, Vénus est toujours mariée au forgeron Vulcain (le dieu du feu) lorsqu’elle a une liaison avec Mars. Chaque fois que Vénus avait une liaison, Vulcain se mettait tellement en colère qu’il traitait le métal avec une telle force qu’il créait une éruption volcanique.

Sur la base des dimensions de la peinture (27 x 69 pouces – 69 x 174 cm), cette peinture était probablement destinée à être une décoration pour le panneau arrière d’un lit ou une boîte de rangement. La galerie nationale a acquis le tableau vers 1874 pour 1050 £.

Symbolisme: Le message général de cette peinture est que l’amour l’emporte sur la guerre. Vénus (la déesse de l’amour) est éveillée, tandis que son amant Mars (le dieu de la guerre) dort. En haut à droite, vous pouvez voir un essaim de guêpes, qui représentent les piqûres de l’amour. Ils peuvent également faire référence à la famille Vespucci (vespa est l’italien pour guêpe). Simonetta Vespucci était une belle femme qui a très probablement servi de modèle pour cette peinture, et elle a été l’inspiration pour de nombreux Botticelli peintures. Les myrtes derrière Vénus sont l’un des principaux symboles de Vénus car les myrtes sont connus comme un puissant aphrodisiaque.

Qui est Botticelli? Sandro Botticelli (1445-1510) était un peintre qui appartenait à l’école florentine des peintres. Botticelli a d’abord été formé par son frère pour devenir orfèvre, mais à l’âge de 14 ans, il est devenu l’apprenti du peintre à succès Filippo Lippi (1406-1469), connu de la peinture Vierge à l’enfant avec deux anges. Les histoires mythologiques grecques ont souvent inspiré le travail de Botticelli, et il a utilisé plus souvent Vénus comme sujet pour son travail. Par exemple, Vénus était également au centre de l’attention dans ses célèbres peintures La naissance de Vénus et La Primavera, à la fois dans le Musée des Offices.

Botticelli était amoureux de Simonetta Vespucci (une belle-cousine de l’explorateur Amerigo Vespucci), qui était déjà mariée à quelqu’un d’autre. Simonetta était connue comme la plus grande beauté de son temps et mourut en 1476. En conséquence, Botticelli ne se maria jamais. Tout au long de sa vie, il a été inspiré par Simonetta, qui a servi, selon la croyance populaire, comme source d’inspiration pour plusieurs de ses peintures (y compris l’actuelle). Selon son souhait, Botticelli a été enterré aux pieds de Simonetta Vespucci.

Qui sont Vénus et Mars? Vénus est la déesse romaine de l’amour, de la beauté, du sexe, de la fertilité, de la prospérité et du désir. Vénus est également connue dans la mythologie grecque sous le nom d’Aphrodite. En latin, le nom Vénus signifie «désir sexuel». Jules César a prétendu être un ancêtre de Vénus.

Mars, le dieu de la guerre, est l’un des amoureux de Vénus. Mars est également un gardien agricole. L’homologue grec de Mars est Ares. Le troisième mois de l’année, mars, porte son nom. Dans de nombreuses histoires mythologiques, Cupidon est décrit comme le fils de Vénus et de Mars.

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